5G などを展開するために Microsoft が電気通信業界と協力

2020年9月28日 に投稿済み

Executive Vice President, Microsoft Azure

常時接続、没入型の体験、セキュリティで保護されたコラボレーション、遠隔での人間関係に対する需要の増加によって、ネットワークが限界にまで達した一方で、市場では価格が引き下げられています。ネットワーク インフラストラクチャは、通信事業者が確実にコストを最適化して効率を高めることができるようにすると同時に、パーソナライズおよび差別化されたサービスの開発を可能にする必要があります。5G を展開するための要件に対応するために、通信事業者は、高い資本支出 (CapEx) 投資、スケーリングの必要性の増加、オートメーション、生成される膨大な量のデータの安全な管理など、厳しい課題に直面します。

5G の力を解放し、クラウドとエッジをこれまで以上に近づけるために、今日から電気通信業界との緊密な協力の新しい章が始まります。キャリアレベルのクラウドを構築し、通信事業者のエッジに Microsoft のテクノロジをさらに導入します。これは、開発者エコシステムと組み合わさって、通信事業者がネットワークを将来に備えたものにし、コストを削減し、新しいサービスやビジネス モデルを作成するのに役立ちます。

Microsoft は、通信事業者にとって 5G の可能性を引き出せるよう支援する信頼できるパートナーです。信頼性が非常に高い低待機時間の接続性、複合現実通信サービス、ネットワーク スライシング、スケーラビリティに優れた IoT アプリケーションなどのさまざまな新しいサービスを通信事業者が提供できるようにし、業界とコミュニティ全体を変革します。

エッジまたはクラウドで Microsoft Azure の機能を活用することにより、通信事業者はより柔軟でスケーラブルなモデルに移行し、インフラストラクチャのコストを削減し、AI と機械学習 (ML) を使用して運用を自動化し、サービスの差別化を生み出すことができます。さらに、ハイブリッドおよびハイパースケール インフラストラクチャによって、プログラム可能なネットワークで新しい 5G サービスの迅速なイノベーションと実験を行うために必要なアジリティが通信事業者に提供されます。

より具体的には、通信事業者がソフトウェア定義ネットワーク、ネットワーク機能仮想化、サービスベース アーキテクチャなどのテクノロジを使用してインフラストラクチャと運用を進化させるときに、Microsoft がさらに支援します。Microsoft では、エッジとクラウド向けにキャリアレベルのプラットフォームを市場に投入することで、分散およびコンテナー化されたネットワーク アーキテクチャによってインフラストラクチャを将来に備えたものにする通信事業者の目標を支援しています。Microsoft では、すべてがパブリック クラウドに移行するわけではないということを認識しているため、エンタープライズ エッジ、ネットワーク エッジ、またはクラウドのいずれであっても、通信事業者の現状に対応します。

Microsoft の手法は、クラウドネイティブ ネットワーク機能における業界のリーダーの買収 (Affirmed NetworksMetaswitch) と、Azure Edge Zone の開発が礎となっています。Microsoft では、電気通信分野での経験が豊富な数百人のエンジニアを集約することで、製品開発プロセスが確実に通信事業者の最重要なネットワークのニーズに応じられるようにしています。Affirmed の 5G コアや Metaswitch の UC ポートフォリオといった業界最高レベルの製品の最新機能を拡張および強化するために、Microsoft の強みが活用されます。これらの機能が Microsoft の広範な開発者エコシステムおよび緊密な企業間パートナーシップ プログラムと組み合わさることによって、通信事業者がネットワークの機能の収益化を図る際に Microsoft が独自に支援できます。

通信事業者の顧客とサービスでも Microsoft のテクノロジを利用

さまざまな通信事業者と協力関係を築いているので、テクノロジの導入への取り組みには、ビジネスのニーズに基づいてさまざまなものがあることが明白です。一部の通信事業者は Azure プラットフォームを導入することにして、仮想化またはコンテナー化されたネットワーク機能プロバイダーのさまざまな組み合わせを選択する場合があります。また、通信事業者のサービスのコンポーネントとして完全なエンドツーエンドのサービスを求めた通信事業者もあります。これらの検討の一環として、多くの通信事業者が、以下の例のような重要な管理点を特定しています。

  • スライス、ネットワーク API、または機能が顧客に提供される場所の制御。
  • トラフィックがネットワークに出入りする場所と方法の定義。
  • 特定の顧客シナリオに対して重要な機能が実行される場所の可視性と制御。
  • コア ネットワーク機能の構成とパフォーマンス パラメーター。

Microsoft では、オペレーター向け Azure を構築する際に、独自の業界の要件を管理するのに必要な制御と可視性を通信事業者が確実に備えられるようにすることが重要だと認識しています。その実現に向けて、通信事業者に必要なプラットフォームを提供するために Microsoft の資産がどのように一体化されているかを以下に示します。

通信サービス プロバイダー

相互接続

通信事業者のネットワークと世界中で緊密に相互接続できることから始まります。Microsoft では、世界中の 170 を超える接続点 (PoP) と 20,000 を超えるピアリング接続によって通信事業者と接続する最大規模のネットワークの 1 つを備えているので、世界の GDP の 85% の地域で約 40 km 圏内で直接接続できるようになっています。200 を超える通信事業者が ExpressRoute サービスを通じて Azure ネットワークと統合することを既に選択しているため、企業とパートナーは会社のネットワークをプライベートかつ安全に Azure のサービスとリンクさせることができます。また、衛星接続やテレビのホワイト スペース スペクトルといった多様なオプションを通じてサービスに接続するその他の手段も提供されています。

エッジ プラットフォーム

この領域は、顧客に合ったクラウド コンピューティング オプションを、それらの機能が必要な場所がエンタープライズ エッジ、ネットワーク エッジ、ネットワーク コア、クラウドのどこであっても、通信事業者に提供するのに役立ちます。デプロイされる場所をサポートするために最適化されたさまざまなフォーム ファクターが、一般的な管理フレームワーク、DevOps サポート、セキュリティ コントロールが備わった仮想マシンとコンテナー サービスを提供する Azure プラットフォームによってサポートされています。

ネットワーク機能

Microsoft では、パートナーの強みを生かすオープン プラットフォームを信頼しています。Microsoft のソリューションは、仮想化されたサービスとコンテナー化されたサービスを構成可能な機能として組み合わせたもので、無線アクセス ネットワーク、モバイル パケット コア、音声、相互接続サービスや、その他のネットワーク機能などの通信事業者のサービスを支援するために、Microsoft とネットワーク機器プロバイダー パートナーによって開発されました。

Affirmed と Metaswitch Networks のテクノロジは、モバイル パケット コア、音声、相互接続サービスのためのサービスを提供します。

クラウド ソリューションと通信事業者向けの Azure IoT

これらのサービスを Azure プラットフォームを通じて公開することにより、Azure Cognitive Services (1 日に 100 億超のトランザクションを処理している 100 万人超の開発者が使用)、Azure Machine Learning、Azure IoT などの他の Azure の機能と組み合わせることができ、AI とオートメーションの力がネットワーク サービスの提供に導入されます。OSS および BSS プロバイダーとの協力と合わせて、これらの機能により、通信事業者が運用を合理化および簡素化したり、ネットワークの収益化のために新しいサービスを作成したり、顧客の行動に関するより優れた分析情報を得たりするのを、Microsoft が支援できるようになります。

IoT では、エッジからクラウドまでで一緒にできることを推進するために、ソリューションをシンプルにすることに主に重点が置かれています。Microsoft では、IoT ソリューションを大規模に構築する最も迅速かつ簡単な方法である Azure IoT Central を通じてアプリケーションとデバイスをシンプルかつ安全に Azure クラウド ソリューションへプロビジョニングできるプラットフォームを作成することで、これを実現しています。IoT Central により、顧客は数秒で IoT アプリをプロビジョニングし、それを数時間でカスタマイズし、同日中に運用を開始することができます。IoT プラグ アンド プレイは、IoT デバイスのサポートのあらゆる側面を大幅にシンプルにし、あらゆるソリューションで "問題なく動作する" デバイスを提供し、IoT Central によるスピードとシンプルさの実現を完全に補完します。また、Azure IoT Central によって、携帯電話会社は IoT ソリューションのさらなる収益化の機会を得ることができ、独自のソリューションを通じて IoT Central アプリケーション プラットフォームのリセラーになることもできます。通信事業者向けに Azure IoT を使うことに関して詳しくは、こちらをご覧ください

IoT ソリューションにとって携帯ネットワーク接続はますます重要になっていて、市場におけるデバイスのシェアが企業へ移行するにつれて、大規模な転換と世代交代が携帯電話会社に求められています。Microsoft は、通信事業者との緊密な協力を継続して、エッジでの成功に不可欠な、アプリの迅速かつ効率的な開発とデプロイを可能にします。これは、業種を越えた資産追跡、スマート製品の製造と流通、対応の早いサプライ チェーンなどのシナリオを支援するのに役立ちます。また、スマート シティ オートメーション、公共施設の監視、精密農業など、対象が地理的に分散しているシナリオの支援にも役立ちます。

次に目指すこと

TelstraEtisalat などのパートナーとの早期の関わりは、この道筋を形作るのに役立ちました。Microsoft は、企業の新規事業立ち上げを加速させ、新たなイノベーションに乗り出すことで、最先端のネットワークへのアクセスが一段と向上した 5G の新しいユース ケースを促進するために、5G Open Innovation Lab に創立パブリック クラウド パートナーとして参加しました。Lab では、広範な IoT インテリジェンスや没入型の複合現実を含む魅力的な新機能のエッジでの提供が促進される、長期的かつ持続可能な開発者および商用エコシステムが作成されます。これ以外にも、さらに新しい機能を追加していく予定です。Microsoft のソリューションに関する詳細をご確認いただき、厳選された一連の動画をご覧になることをお勧めします。