O que são as máquinas virtuais?

As máquinas virtuais são ficheiros de computador, normalmente denominados “imagens”, que se comportam como um computador verdadeiro. Por outras palavras, criam um computador dentro de outro computador. São executadas numa janela, tal como qualquer outro programa, dando ao utilizador final a mesma experiência numa máquina virtual que teria se utilizasse o próprio sistema operativo anfitrião. Ao utilizar sandbox, a máquina virtual está isolada do resto do sistema, o que significa que o software nessa máquina não pode sair nem interferir com o computador em si. Isto produz um ambiente ideal para testar outros sistemas operativos, incluindo versões beta, aceder a dados infetados com vírus, criar cópias de segurança de sistemas operativos e executar software ou aplicações em sistemas operativos para os quais não foram originalmente concebidos.

Podem ser executadas várias máquinas virtuais ao mesmo tempo no mesmo computador físico. Relativamente aos servidores, os múltiplos sistemas operativos são executados lado a lado com um software chamado “hipervisor” para geri-los, ao passo que, por regra, os computadores de secretária utilizam um sistema operativo para executar os outros sistemas dentro das janelas do sistema anfitrião. Cada máquina virtual disponibiliza o seu próprio hardware virtual, incluindo CPUs, memória, discos rígidos, interfaces de rede e outros dispositivos. Depois, o hardware virtual é mapeado para o hardware real no computador, o que diminui custos, pois reduz a necessidade de ter sistemas de hardware físico juntamente com os custos de manutenção que lhes estão associados e reduz, também, as necessidades de energia e refrigeração.

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