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Che cos'è una VPN?

Funzionamento delle VPN e perché è consigliabile usarne una

Che cos'è un servizio VPN?

Una VPN, acronimo di rete privata virtuale, stabilisce una connessione digitale tra il computer e un server remoto di proprietà di un provider VPN, creando un tunnel da punto a punto che crittografa i dati personali, maschera l'indirizzo IP e consente di aggirare i blocchi di siti Web e i firewall su Internet. In questo modo, le esperienze online rimangono private, protette e più sicure.

Per definizione, una connessione VPN è:

  • Virtuale, perché non sono presenti cavi fisici nel processo di connessione.
  • Privata, perché tramite questa connessione nessun altro può visualizzare i dati o l'attività di navigazione.
  • In rete, perché più dispositivi (il computer e il server VPN) interagiscono per mantenere il collegamento stabilito.

Ora che si conosce il significato alla base della VPN, oltre a ciò che rappresenta, verranno esaminati i numerosi vantaggi di una VPN e il motivo per cui potrebbe essere vantaggioso farne uso.

Perché è consigliabile usare un servizio VPN?

Per chiunque cerchi un'esperienza online più sicura, libera e protetta, i vantaggi dell'uso di una VPN sono innumerevoli. Una VPN protegge gli utenti crittografando i dati e mascherando l'indirizzo IP, in modo che la cronologia di navigazione e la posizione non risultino tracciabili. Questa maggiore anonimità consente un incremento della privacy, nonché una maggiore libertà per gli utenti che vogliono accedere ai contenuti bloccati o associati a un'area geografica specifica.

Ecco alcune motivazioni comuni per scegliere una VPN:

Protezione dei dati

I dati sensibili come messaggi di posta elettronica di lavoro, informazioni di pagamento e tag posizione vengono costantemente trasmessi online. Queste informazioni sono rilevabili e facili da sfruttare, in particolare in una rete pubblica, in cui chiunque vi si connette può potenzialmente accedere ai dati personali degli utenti. Una connessione VPN codifica i dati nel codice e li rende illeggibili a chiunque non disponga di una chiave di crittografia. In tal modo, l'attività di navigazione degli utenti è nascosta e nessun altro può visualizzarla.

Lavoro da casa

Oggi il lavoro remoto è più diffuso che mai. Con una VPN, i lavoratori remoti possono accedere alle risorse aziendali tramite una connessione privata da qualsiasi posizione, purché siano in grado di connettersi. In questo modo, i dipendenti dispongono di una maggiore flessibilità, garantendo al contempo che i dati aziendali rimangano protetti e sicuri, persino in una rete Wi-Fi pubblica.

Accesso o riproduzione in streaming di contenuto regionale da qualsiasi posizione

Alcuni siti e servizi limitano il contenuto multimediale in base alla posizione geografica, il che significa che l'utente potrebbe non avere accesso a determinati tipi di contenuto. Una VPN maschera la posizione del server locale, o ne effettua lo spoofing, in modo che venga visualizzata come se si trovasse altrove, ad esempio in un altro paese.

Superamento di censura e sorveglianza

Alcune aree potrebbero non avere accesso a determinati siti o servizi per via di restrizioni governative, censura o sorveglianza. Lo spoofing della posizione offre a questi utenti la possibilità di aggirare i firewall, visualizzare i siti Web bloccati e navigare liberamente online.

Impedisce il rilevamento dall'ISP e da terze parti

I provider di servizi Internet (ISP) registrano e tengono traccia della cronologia esplorazioni tramite l'indirizzo IP univoco del dispositivo. Queste informazioni potrebbero essere potenzialmente vendute a inserzionisti di terze parti, fornite al governo o rese vulnerabili, in caso di compromissione della sicurezza. Eseguendo il routing a un server VPN remoto anziché ai server dell'ISP, una VPN maschera l'indirizzo IP, impedisce il rilevamento dell'ISP e mantiene privati i dati personali.

Tipi di connessioni VPN

Oggi è disponibile un'ampia gamma di VPN per computer e dispositivi mobili, sia premium che gratuite, per l'uso professionale e personale. Ecco alcuni dei tipi più comuni:

Nome Tipo Metodo di connessione Caso d'uso
VPN di accesso remoto (nota anche come VPN da client a sito) Home page Connettersi a una rete privata o a un server di terze parti tramite SSL/TSL Per i lavoratori remoti che devono accedere ai file e alle risorse aziendali tramite una connessione privata o per gli utenti che desiderano navigare la rete Internet pubblica con una connessione crittografata
VPN da sito a sito Privato La rete si connette a un'altra rete tramite LAN, WAN Per le organizzazioni di grandi dimensioni che devono collegare le reti interne tra più siti in posizioni diverse, mantenendo al contempo una connessione sicura
Applicazioni VPN Dispositivi mobili Connettersi a una rete privata tramite un'app VPN su dispositivo mobile o smartphone Per gli utenti di dispositivi mobili che vogliono sfruttare i vantaggi di una VPN mentre sono in viaggio o in presenza di una connessione Internet instabile

VPN di accesso remoto (nota anche come VPN da client a sito)

Uno dei tipi di VPN più diffusi per il computer, ossia la VPN di accesso remoto, offre agli utenti fuori sede la possibilità di connettersi alla rete di un'organizzazione, o a un server remoto, direttamente dal proprio dispositivo personale. Questa operazione può essere eseguita immettendo le credenziali di autenticazione tramite una pagina di accesso, che autorizzerà poi l'utente a stabilire la connessione tramite il Web browser.

Gli utenti possono persino connettersi alla VPN tramite un client desktop virtuale o un'apposita app VPN, che si collega anche a una rete o a un server dopo l'immissione delle credenziali. Un client offre agli utenti un'interfaccia semplice da usare, informazioni di connettività, nonché la possibilità di alternare le varie funzionalità della VPN.

Una VPN di accesso remoto può essere usata sia per uso professionale che personale, motivo per cui costituisce una delle tipologie più comuni di VPN. Offre ai lavoratori remoti la possibilità di accedere ai file e alle risorse aziendali senza doversi trovare in ufficio e protegge i dati privati delle aziende remote-first in modo che rimangano tali. Per quanto riguarda i singoli utenti che sono semplicemente in cerca di una navigazione più autonoma e anonima nell'Internet pubblico, una VPN di accesso remoto è fondamentale per evitare blocchi di contenuto, firewall e rilevamento dall'ISP.

VPN da sito a sito

Le organizzazioni di grandi dimensioni che necessitano di una soluzione più affidabile e personalizzata possono optare per la VPN da sito a sito. Si tratta di una rete interna privata costituita da più reti all'interno di un'organizzazione, connesse tra loro alle reti locali (LAN) tramite la rete Internet pubblica. Questa configurazione consente agli utenti di due reti separate, interne o adiacenti all'organizzazione, di condividere le risorse, limitando al tempo stesso l'accesso completo a tutte le risorse. In tal modo, la comunicazione all'interno dell'azienda rimarrà il più privata e sicura possibile. A causa della scalabilità e della complessità delle VPN da sito a sito, questo tipo di connessione è ideale per le aziende di livello aziendale con reparti dislocati in più sedi.

All'interno delle VPN da sito a sito, esistono due tipi di rete:

Intranet

Una VPN da sito a sito Intranet collega diversi siti della stessa organizzazione tramite LAN. Questa funzione è utile quando più reparti dislocati in varie posizioni devono collaborare tra loro all'interno di una rete privata chiusa. Effettuando una connessione da sito a sito, questi reparti possono condividere le risorse in modo sicuro ed efficiente.

Extranet

Una VPN extranet da sito a sito collega i vari siti di organizzazioni diverse tramite LAN. Un'organizzazione che collabora spesso con fornitori, partner o fornitori aziendali di terze parti potrebbe avere bisogno della possibilità di creare una simile rete. Le organizzazioni possono anche personalizzare l'ambito di accesso tra ogni rete, in modo che solo alcune risorse vengano condivise, mentre altre rimarranno private.

VPN per dispositivi mobili

Anche se i provider VPN di lunga data si occupano in genere di utenti desktop, gli smartphone hanno favorito un notevole incremento della crescita di VPN per dispositivi mobili. E a ragion dovuta: per gli utenti di smartphone che cercano maggiore sicurezza e protezione mentre sono in viaggio, una VPN per dispositivi mobili è ormai una necessità imprescindibile.

Le VPN per dispositivi mobili non solo offrono i vantaggi di una VPN tradizionale, ma continuano a proteggere i dati persino quando la connettività Internet è imprevedibile o instabile o quando si passa dai dati mobili al Wi-Fi. Finché l'app è in esecuzione, la connessione VPN rimane sicura e il dispositivo è protetto. Grazie alla sua flessibilità, una VPN per dispositivi mobili è la scelta ideale per gli utenti che viaggiano o per coloro che non hanno accesso a una connessione Internet affidabile.

Come funziona una VPN?

In che modo una VPN protegge l'utente? Diamo un'occhiata più approfondita e vediamo come funziona nel concreto.

Nome protocollo Crittografia Routing Caso d'uso
OpenVPN Crittografia AES a 256 bit con OpenSSL TCP e UDP, SSL/TSL Migliore utilizzo complessivo
SSTP Crittografia AES a 256 bit TCP, SSL/TSL Opzione migliore per Windows
IKEv2/IPSec Crittografia AES a 256 bit UDP Opzione migliore per la navigazione su dispositivi mobili
L2TP/IPSec Crittografia AES a 256 bit UDP Opzione migliore per la configurazione di base
PPTP Crittografia a 128 bit TCP Nessuna, obsoleta
WireGuard Crittografia AES a 256 bit UDP Migliore scelta per early adopter

Quando viene effettuato un tentativo di connessione al server remoto del provider VPN, il server autentica l'utente e crea un tunnel crittografato per l'esecuzione dei dati. I dati che vengono introdotti attraverso questo tunnel sono vengono criptati nel codice e resi illeggibili a chiunque non abbia accesso alla chiave di crittografia, e di conseguenza che non dispone dell'autorizzazione per leggerla. Quando questi dati raggiungono il server, quest'ultimo usa la propria chiave privata per decrittografarli e renderli leggibili. Il server invia i dati decrittografati, insieme a un nuovo indirizzo IP, al sito con cui l'utente sta tentando di connettersi.

Il modo in cui avviene questo processo di crittografia, e se è completamente sicuro, dipende dal tipo di protocollo, o dal sistema di istruzioni, che viene usato per stabilire la connessione. Un servizio VPN può garantire la sicurezza e la tranquillità solo se supportato da un protocollo sicuro: esso è alla base del funzionamento di una VPN.

È disponibile un'ampia gamma di protocolli tra i provider VPN, ciascuno con i propri metodi di routing e casi d'uso specifici. Ecco alcune delle opzioni più comuni da cercare:

OpenVPN

Uno dei protocolli più diffusi in questo campo, OpenVPN è generalmente considerato uno standard di settore per la sicurezza, la stabilità e la flessibilità che offre. È dotato di tecnologia di crittografia a 256 bit, fornisce il tunneling tramite SSL/TSL e si avvale della tecnologia open source, il che significa che chiunque può visualizzarne il codice sorgente e risolvere eventuali vulnerabilità potenziali. Questo livello di trasparenza garantisce che i dati non vengano mai venduti o forniti a inserzionisti di terze parti.

SSTP

SSTP, acronimo di Secure Socket Tunneling Protocol, è un altro protocollo standard del settore che include la crittografia a 256 bit e le certificazioni SSL/TSL per l'autenticazione. È integrato in modo nativo nel sistema operativo Windows e supportato da Microsoft, il che lo rende l'opzione migliore per gli utenti Windows.

IKEv2/IPSec

IKEv2, acronimo di Internet Key Exchange versione 2, è un protocollo in genere associato a IPSec (Internet Protocol Security) per garantire sicurezza e velocità ottimali. IKEv2/IPSec mantiene la connessione in presenza di condizioni Internet instabili, persino quando si attiva la connessione tra la rete dati e il Wi-Fi. È il protocollo migliore da usare per le VPN per dispositivi mobili.

L2TP/IPSec

L2TP, acronimo di Layer 2 Tunneling Protocol, rappresenta un altro protocollo spesso associato a IPSec per ottenere una maggiore sicurezza. Come SSTP, è integrato in modo nativo nel sistema operativo Windows ed è in genere facile da configurare, anche se molti provider non supportano più questo protocollo perché sono ora disponibili opzioni migliori.

PPTP

PPTP, acronimo di Point-to-Point Tunneling Protocol, è stato il predecessore originale di L2TP e da allora è diventato obsoleto. Alcune VPN gratuite possono comunque avvalersi di questo protocollo, anche se a causa dei numerosi difetti di sicurezza noti, non è più considerato un'opzione affidabile per le connessioni sicure.

WireGuard

WireGuard è un protocollo più recente e in arrivo che riscuote successo nell'ambiente VPN. Offre una codebase più snella, una tecnologia di crittografia più moderna e una maggiore compatibilità con i dispositivi mobili. Come OpenVPN, si tratta di un progetto open source, il che significa che chiunque può esaminarne il codice sorgente, segnalare bug e informarne i provider.

In che modo una VPN protegge l'indirizzo IP

Oltre alla crittografia, una VPN maschera anche l'indirizzo IP dall'Internet pubblico, celando di conseguenza l'identità dell'utente. Quando questi connette il computer al server VPN, la VPN non solo protegge i dati, ma assegna anche un nuovo indirizzo IP, che consente all'utente di nascondere il proprio indirizzo IP reale. Può trattarsi di un indirizzo IP condiviso, che raggruppa più utenti in un unico indirizzo IP, in modo che l'attività di un singolo diventi difficile da distinguere. Questo nuovo indirizzo IP può anche corrispondere all'indirizzo IP del server VPN, il che significa che maggiore è il numero di server presenti in tutto il mondo, più saranno gli indirizzi IP disponibili. A seconda delle esigenze, questa opzione può essere configurata nelle impostazioni del client VPN.

Quando una VPN nasconde l'indirizzo IP, esegue anche lo spoofing o nasconde la posizione. Ciò è utile per saltare i blocchi di contenuto e i firewall, che si basano sull'indirizzo IP per avviare il blocco. Il mascheramento dell'IP si è dimostrato efficace anche contro il doxing, in cui l'identità privata viene resa pubblica online, nonché contro attacchi DDoS o Denial of Service distribuiti. Se l'indirizzo IP reale dell'utente non è noto, nessuno può attaccarlo.

Quanto è sicura una VPN?

Persino con i protocolli più sicuri, una VPN non garantisce la sicurezza assoluta. Per prima cosa, non protegge dai virus. E anche se una VPN può impedire a un inserzionista di usare i cookie per indirizzare gli annunci, non può bloccare i cookie stessi. Può essere soggetta a problemi di sicurezza, bug e altre vulnerabilità, motivo per cui è importante mantenere aggiornato il software. I provider meno affidabili possono registrare l'attività di navigazione dell'utente e sfruttarne i dati per vendere annunci. E anche se i provider migliori offrono il livello più elevato di crittografia e mascheramento dell'IP, gli ISP e le altre entità di terze parti stanno diventando sempre più esperti.

Nonostante queste piccole sfide, l'esperienza online è sempre più sicura e flessibile con un servizio VPN che non senza. Se si vuole aggiungere un livello di privacy online alla navigazione giornaliera, è necessario scegliere una VPN. Grazie alla combinazione vincente di crittografia avanzata e mascheramento dell'IP, una VPN risponde alle esigenze di protezione degli utenti.

Cosa offre una VPN valida?

Ora che si conoscono i vantaggi dell'uso di una VPN, nonché i vari tipi, protocolli e casi d'uso, si esamineranno le funzionalità da ricercare in un provider VPN. Sul mercato sono disponibili numerose opzioni, ma è consigliabile optare per un'azienda affidabile dalle competenze chiare, esperienza comprovata e che crede in valori affidabili. Ecco alcune delle funzionalità da cercare in un provider VPN valido:

Protocolli sicuri

La funzionalità più importante offerta da qualsiasi provider VPN è la sicurezza, quindi è essenziale scegliere un servizio che utilizzi un protocollo standard di settore con crittografia a 256 bit: lo stesso tipo di crittografia usato da banche e militari. Nel panorama attuale, ciò significa essere consapevoli delle limitazioni di protocolli meno recenti come L2TP/IPSec, evitando al contempo protocolli obsoleti come PPTP. Meglio optare per servizi basati su OpenVPN, SSTP, IKEv2/IPSec o WireGuard. I provider principali supportano più protocolli e dovrebbero consentire di alternarli, a seconda del caso d'uso dell'utente.

Protezione dell'indirizzo IP

Una maggiore anonimità è un motivo fondamentale per usare una VPN. Nella ricerca di un provider, è consigliabile sceglierne uno che fornisca opzioni per il reindirizzamento dell'indirizzo IP. Un indirizzo IP condiviso raggruppa più utenti sotto un unico IP, proteggendoti dagli altri, mentre il passaggio rapido e semplice al server consente di impostare la propria posizione in base a quella in cui si trovano i server del provider.

Una gamma di server dislocata in più posizioni

Quando si usa una VPN, si potrebbe notare un rallentamento delle prestazioni, se il provider esegue solo un numero selezionato di server in un determinato numero di posizioni. Usando un servizio basato su numerosi server situati sia vicini che lontani, inclusi quelli più vicini all'utente, i dati si sposteranno a una distanza più breve, migliorando la velocità. Maggiore è il numero di server distribuiti in tutto il mondo, più veloci risulteranno le prestazioni per gli utenti. E se si vuole passare a un indirizzo IP da una determinata area, è bene controllare che il provider offra un server che supporta il protocollo desiderato.

Criteri zero-log

L'utente potrebbe nascondersi da terze parti, ma, in teoria, un provider VPN ha la possibilità di visionare ogni attività che compie sotto la sua protezione. Per questo motivo, è importante rivolgersi a un'azienda che si occupi della trasparenza dei criteri di registrazione. Un provider VPN zero-log o no-log mantiene un record dell'indirizzo di posta elettronica, delle informazioni di pagamento e del server VPN, ma non dovrebbe registrare o archiviare i dati inviati dall'utente connesso in modo sicuro alla sua rete. Tali dati includono i log di utilizzo, i log di connessione, i dati della sessione o persino l'indirizzo IP.

Opzione di interruzione

Se la connessione VPN sicura viene interrotta, il computer ripristina l'indirizzo IP reale, compromettendo così l'identità dell'utente. Un'opzione di interruzione impedisce che ciò si verifichi effettuando la disconnessione da Internet non appena la connessione VPN si arresta.

Compatibilità con i dispositivi mobili

L'attività mobile diventa rischiosa quando si verifica all'interno di una rete Wi-Fi non protetta. Se si sta cercando un'esperienza mobile più sicura, può essere utile rivolgersi a un provider che offra supporto VPN per dispositivi mobili, in particolare la possibilità di passare al protocollo IKEv2/IPSec durante il roaming. In questo modo la connessione rimarrà sicura, anche quando si passerà dalla rete Wi-Fi pubblica alla propria rete dati.

Opzioni per l'autenticazione

Quando un computer tenta di connettersi a un server VPN, la VPN deve autenticarlo prima di stabilire la connessione. Ciò in genere significa immettere le credenziali tramite una pagina di accesso o un client desktop, anche se è consigliabile prendere in considerazione opzioni aggiuntive per l'autenticazione. L'autenticazione a più fattori, ad esempio, richiede di autorizzare l'accesso con il dispositivo mobile tramite un'app. È anche possibile usare una chiave di sicurezza fisica, collegata alla porta USB, per ottenere una maggiore sicurezza.

Supporto tecnico

Come altre società di software, un provider VPN deve disporre di un team di supporto affidabile da poter contattare per eventuali problemi che potrebbero verificarsi. Questo team di supporto deve essere esperto, disponibile e facile da contattare.

Prezzi premium

In generale, è consigliabile evitare completamente le VPN gratuite. Scegliendo un provider a pagamento, si opta per un'azienda reale e affidabile, supportata da tecnologia e infrastruttura di qualità. Un provider a pagamento è anche meno probabile che registri le attività dell'utente e che venda tali informazioni agli inserzionisti. Una VPN premium può richiedere il pagamento di una tariffa mensile, ma il valore della sicurezza, della protezione e della tranquillità ben vale il costo.

In che modo le VPN sono utili contro il furto di identità?

Il furto di identità è un problema in costante evoluzione che continua a evolversi in modi insoliti e imprevedibili. È il momento in cui gli hacker rubano i dati personali dell'utente allo scopo di addebitare le carte di credito, accedere al suo conto bancario, prendere un lease o usare l'assicurazione a loro vantaggio: tutte forme di frode. Con l'aumento della frequenza di violazioni dei dati aziendali, in cui le informazioni degli utenti vengono rubate da un database, il problema del furto di identità sembra aumentare sempre più. E ora che quasi ogni bar, azienda o aeroporto offre una rete Wi-Fi pubblica per le esigenze lavorative, bancarie e di shopping dei propri visitatori, le identità degli utenti sembrano più vulnerabili che mai.

Anche se potrebbe risultare difficile impedire una violazione dei dati, è possibile proteggersi dal furto di identità online tramite una VPN. Attraverso il tunneling, una VPN crittografa i dati in modo che nessun altro utente possa visualizzarli, inclusi i truffatori, proteggendo così le informazioni anche quando si naviga in una rete non protetta. Una VPN maschera anche l'indirizzo IP, in modo che l'identità e la posizione online rimangano non tracciabili, rendendo difficile la localizzazione dell'utente da parte dei criminali informatici. Poiché l'indirizzo IP è nascosto, si è protetti dagli attacchi informatici.

Domande frequenti

  • Una VPN, acronimo di una rete privata virtuale, protegge gli utenti crittografando i dati e mascherandone gli indirizzi IP. Ciò nasconde l'attività di navigazione, l'identità e la posizione degli utenti, consentendo loro una maggiore privacy e autonomia. Chiunque cerchi una soluzione più sicura e più libera, nonché un'esperienza online più sicura, potrebbe trarre vantaggio da una VPN.

    Altre informazioni sui vantaggi di una VPN

  • Un provider VPN affidabile deve offrire il livello più elevato di crittografia, protezione degli indirizzi IP, mascheramento della posizione e opzioni di privacy alternative. A seconda delle funzionalità offerte, è possibile usare una VPN per lavorare in remoto, proteggere i dati sensibili, accedere al contenuto a livello di area geografica, ignorare i blocchi di contenuto o impedire il rilevamento di terze parti.

    Altre informazioni sulle numerose funzionalità di una VPN

  • Una connessione VPN è una connessione digitale stabilita tra il computer e un server remoto di proprietà del provider VPN. Quando la connessione ha esito positivo, crea un tunnel crittografato attraverso il quale passano tutti i dati. Questi dati vengono criptati nel codice, in modo che nessun altro possa visualizzarli, assicurando in tal modo che l'attività di navigazione dell'utente rimanga privata e protetta.

    Altre definizioni di VPN

  • Anche se le VPN non proteggono dai cookie, tutelano dal rilevamento dall'ISP o dal provider di servizi Internet, nonché dagli inserzionisti di terze parti e dai criminali informatici. Tali risultati si ottengono grazie all'instradamento della connessione a un server VPN remoto, che maschera l'indirizzo IP e nasconde la posizione. Una volta celate queste informazioni, l'identità dell'utente rimane privata.

    Altre informazioni sulla protezione VPN

  • Un'app VPN è un'applicazione software che consente di stabilire una connessione a un server VPN remoto dopo aver immesso le credenziali di accesso. Può trattarsi di un client virtuale per il desktop o di un'app per dispositivi mobili. Finché il client o l'app è in esecuzione, il dispositivo rimarrà protetto tramite VPN. Ciò risulta particolarmente utile per gli utenti di smartphone che cercano sicurezza e protezione mentre sono in movimento.

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