Azure IoT Central : Démocratiser l'IoT pour tous les concepteurs de solutions

Publié le 28 octobre, 2019

Partner Group Program Manager, Azure IoT

Depuis cinq ans, les promesses de l'IoT suscitent l'engouement dans notre secteur. Peu à peu, le terme IoT est d'ailleurs entré dans le langage courant des professionnels. En fait, il y a quelques mois, nous avons interrogé 3 000 dirigeants d'entreprise du monde entier et découvert que 85 % d'entre eux avaient déjà développé au moins un projet IoT. Dans quatre secteurs majeurs (production, distribution, santé et services publics), plus de 84 % des dirigeants d'entreprise considèrent que l'IoT est un facteur de réussite « essentiel » (rapport complet disponible ici).

En dépit de ce quasi-consensus, en moyenne, très peu de projets de production IoT aboutissent. Plus de 90 % des entreprises rencontrent des difficultés au stade de la preuve de concept car elles ne disposent pas des connaissances suffisantes pour procéder à une mise à l'échelle sécurisée, fiable et économique de leurs solutions. Cette constatation n'a rien de surprenant. Non seulement la mise à l'échelle d'un projet entraîne une augmentation des coûts, mais elle est également complexe sur le plan technique, qu'il s'agisse d'adapter une architecture à l'augmentation du nombre d'appareils (qui peuvent parfois s'élever à plusieurs millions) ou de maintenir la robustesse de la sécurité à mesure que les risques augmentent.

Lors des milliers d'interventions qu'ils ont effectuées auprès de clients IoT, nos ingénieurs ont souvent été confrontés à ces problèmes. Nous nous sommes appuyés sur les connaissances qu'ils ont acquises pour faire évoluer Azure IoT Central et permettre aux concepteurs de solutions d'éviter les pièges courants qui empêchent de nombreux projets de dépasser le stade de la preuve de concept. Nous avons présenté ces résultats dans notre nouveau rapport, « Les 8 caractéristiques d'une solution IoT réussie », afin d'aider les concepteurs de solutions IoT à se poser les bonnes questions dès le début de la conception de leurs systèmes et à choisir les plateformes technologiques appropriées.

Une plateforme d'applications IoT complètement managée

Azure IoT Central est une plateforme d'applications IoT permettant aux concepteurs de solutions (fournisseurs de logiciels indépendants, intégrateurs système, Azure IoT Central vous aide à connecter vos appareils, à les gérer, à générer des insights et à appliquer ces insights à vos applications métier. fabricants d'ordinateurs, etc.) de concevoir, déployer et gérer des solutions de classe entreprise qu'ils peuvent vendre à leurs clients, directement ou via Microsoft AppSource.

Azure IoT Central est une plateforme complète et robuste qui s'occupe de la « plomberie » des solutions IoT. Il ne s'agit en aucun cas d'une solution de bout en bout. IoT Central est particulièrement utile aux concepteurs de solutions pour connecter et gérer leurs appareils, ainsi que pour appliquer les insights des appareils à leurs applications métier. Ils peuvent ainsi se consacrer pleinement à leur domaine d'expertise, et transformer leurs activités grâce à des éléments à forte valeur ajoutée qui permettent également à la marque de se distinguer de la concurrence. Le marquage en blanc permet aux concepteurs de solutions de commercialiser une solution qui reflète leur marque. Tandis que de nombreux clients choisissent de concevoir et de développer des solutions cloud à l'aide de services Azure individuels (approche Platform as a service, ou PaaS), Azure IoT Central réduit les coûts liés à la conception et à la maintenance d'une solution PaaS en fournissant une plateforme complètement managée.

Nous annonçons aujourd'hui le lancement de plusieurs mises à jour majeures d'Azure IoT Central. Nous sommes convaincus que ces mises à jour inciteront les concepteurs à développer des solutions de pointe, tout en sachant que leurs applications reposent sur une infrastructure sécurisée, fiable et évolutive, qui leur permet de connecter et de gérer des appareils, de générer des insights et d'appliquer ces nouveaux insights à leurs applications existantes.

 

Nouveaux modèles d'application axés sur le secteur d'activité

Nous publions aujourd'hui 11 nouveaux modèles d'application sectoriels conçus pour illustrer les types de solutions que nos partenaires et clients peuvent développer dans les secteurs de la distribution, de la santé, des services publics et de l'énergie.  

Azure IoT Central propose désormais onze nouveaux modèles d'application sectoriels pour permettre aux concepteurs de solutions de développer des applications dans les secteurs de la distribution, de l'énergie, de la santé et des services publics.

Des partenaires innovants utilisant Azure IoT dans tous les secteurs d'activité

Des start-ups aux leaders confirmés, nous constatons que des concepteurs de solutions de tous horizons utilisent Azure IoT Central pour transformer leur secteur d'activité.

La santé est l'un des domaines dans lesquels les concepteurs de solutions utilisent Azure IoT Central pour développer des solutions innovantes. Le diabète provoque la perte d'un membre toutes les 20 secondes. Pour remédier à ce problème, la start-up Sensoria Health, basée à Seattle, s'est associée au fabricant de chaussures orthopédiques Optima Molliter afin de lancer une solution IoT qui permet une surveillance à distance continue des patients atteints d'un ulcère du pied diabétique. Les patients et les médecins peuvent tirer parti de la solution Sensoria Core, un hub utilisant l'IoT et l'intelligence artificielle (IA) et reposant sur les données de télémétrie des chaussures Optima, pour vérifier en temps réel via une application mobile que les patients respectent bien les recommandations qui leur ont été faites.

Les médecins peuvent utiliser un tableau de bord qui leur fournit une vue d'ensemble des patients qu'ils suivent pour gérer les interactions avec ceux-ci, savoir s'ils respectent les recommandations, et déterminer quels patients ont le plus besoin de soins à un moment donné. En activant des alertes en temps réel, les médecins peuvent gérer les décisions liées aux soins afin d'accélérer la cicatrisation des plaies du pied et de réduire les risques d'amputation. Azure IoT Central a fourni l'infrastructure d'applications IoT qui a permis à Sensoria de concevoir rapidement une solution IoT sécurisée, évolutive et disponible à l'échelle mondiale. En outre, Azure IoT Central utilise l'API Azure pour FHIR, qui permet à Sensoria Health de respecter les normes de conformité et d'interopérabilité des soins lors de la gestion des données médicales fournies par les systèmes de dossiers médicaux électroniques et les dispositifs microélectroniques intégrés de Sensoria Core. Pour en savoir plus, lisez le communiqué de presse.

Nous constatons également que des concepteurs de solutions bien établis, comme C.H. Robinson, un fournisseur américain de services de transport multimodal et de services de logistique tierce partie figurant au classement Fortune 500, utilisent eux aussi IoT Central. Grâce à des passerelles intelligentes Intel et à des étiquettes IoT gérées par Azure IoT Central, C.H. Robinson a rapidement intégré les données et les insights IoT dans son produit phare, Navisphere Vision. À l'instar d'autres leaders de la distribution, les équipes de la chaîne logistique de Microsoft utilisent la solution Navisphere pour optimiser la logistique et les coûts alors que nous nous préparons à distribuer les produits Surface et Xbox pour les fêtes de fin d'année. Jordan Kass, président de TMC, division de C.H. Robinson responsable de Navisphere, décrit parfaitement les défis auxquels le secteur est confronté. « Aujourd'hui, tous les distributeurs, quelle que soit leur taille, ont besoin de savoir où sont leurs produits et où ils vont... L'utilisation d'IoT Central lors de la phase de conception nous a offert vitesse, évolutivité et simplicité pour connecter les appareils tels que les passerelles Intel et les étiquettes IoT ».

Vattenfall, fournisseur d'énergie suédois qui investit énormément dans les énergies renouvelables, collabore avec Microsoft à l'aide d'Azure IoT Central afin de relever les défis des marchés de l'énergie et de faire correspondre l'offre et la demande d'énergie verte. « La plateforme d'applications IoT Central nous a permis d'accélérer le développement de nos produits en nous fournissant une connectivité et une gestion des appareils rapides et transparentes, ainsi qu'un espace de stockage de données intégré, une fonctionnalité de création de règles et un tableau de bord pour nos opérateurs », déclare Sebastian Waldenström, responsable de la gestion de l'énergie et de l'IoT chez Vattenfall.

Tandis que beaucoup de nos partenaires ont acquis une expertise sectorielle dans les secteurs verticaux, nous avons également constaté une utilisation horizontale d'IoT Central de la part de concepteurs de solutions tels que Mesh Systems. Mesh Systems est un expert mondial des solutions de suivi des ressources, avec des applications client couvrant la distribution, la logistique, les services bancaires, la lutte antiparasitaire, la construction, etc. « IoT Central nous aide à faire ce que nous faisons le mieux : à peine trois jours sont désormais nécessaires pour concevoir ce qui nous prenait auparavant trois mois », déclare Doyle Baxter, responsable des alliances stratégiques chez Mesh Systems.

Ces partenaires et d'autres utilisent IoT Central. Cliquez ici pour en savoir plus sur la conception de solutions de distribution à l'aide d'IoT Central, et suivez-nous dans les mois à venir pour découvrir d'autres exemples de partenariats réussis dans d'autres secteurs d'activité.

Nouvelles fonctionnalités pour les solutions de production

Ajout d'IoT Edge au portefeuille d'IoT Central : les entreprises peuvent désormais exploiter l'intelligence du cloud sur des appareils IoT situés à la périphérie et gérés par Azure IoT Central. Cette nouvelle fonctionnalité les aide à connecter et à gérer les appareils Azure IoT Edge, à déployer des modules logiciels Edge, à publier des insights et à prendre des mesures à grande échelle, le tout à partir d'Azure IoT Central.

Facilité de connexion des appareils grâce à IoT Plug-and-Play : les concepteurs de solutions développées à l'aide d'Azure IoT Central peuvent faire leur choix parmi une gamme d'appareils Plug-and-Play précertifiés Azure IoT et les connecter rapidement au cloud. Les clients peuvent désormais concevoir des solutions IoT de production en quelques jours sans avoir à rédiger la moindre ligne de code appareil, ce qui réduit considérablement le délai de commercialisation et les coûts.

Gamme d'actions proposées au sein de la plateforme : Azure IoT Central propose différents niveaux d'extensibilité à partir de la plateforme. Un utilisateur peut définir des règles sur les flux de données des appareils afin de déclencher des actions sans code (Microsoft Flow) ou à faible code (Azure Logic Apps). Un concepteur de solutions peut également configurer des actions plus complexes, en échangeant des données avec un service externe via une action basée sur Webhook ou Azure Functions.

Extensibilité via l'exportation de données : la fonctionnalité d'exportation continue des données d'Azure IoT Central peut être utilisée afin d'intégrer des flux de données directement dans des services Azure PaaS tels que Stockage Blob Azure pour la conservation des données, ou Azure Event Hub et Azure Service Bus pour la création de pipelines de traitement enrichis destinés aux données IoT et aux insights à appliquer aux applications métier, ou encore dans le stockage pour Azure Machine Learning.

API publiques pour accéder aux fonctionnalités : les concepteurs de solutions dont les besoins d'extensibilité sont supérieurs aux données des appareils ont désormais accès aux fonctionnalités Central via nos API publiques. Les utilisateurs peuvent développer des solutions IoT robustes qui exploitent IoT Central par programmation pour la modélisation des appareils, l'approvisionnement, la gestion du cycle de vie, les opérations (mises à jour et commandes) et l'interrogation des données.

Répétabilité des applications : aujourd'hui, les concepteurs de solutions peuvent utiliser des modèles d'application afin d'exporter leurs investissements et de les dupliquer pour de nouveaux clients, ce qui leur fait gagner du temps en termes de configuration et de personnalisation.

Facilité de gestion et évolutivité grâce à la mutualisation : nous savons que pour de nombreux concepteurs de solutions, la répétabilité ne suffit pas ; ils ont également besoin de facilité de gestion pour bien adapter leurs investissements à leurs clients. C'est pourquoi, dans les mois à venir, la mutualisation sera prise en charge par Azure IoT Central. Les concepteurs de solutions pourront créer une solution et utiliser une interface mutualisée pour intégrer, configurer et mettre à jour de nombreux clients et organisations à l'échelle mondiale, offrant ainsi de la souveraineté aux appareils et aux données sans sacrifier la facilité de gestion.

Contrôle de l'accès utilisateur par le biais de rôles d'utilisateur personnalisés : la complexité organisationnelle varie selon les implémentations de solutions client. Les rôles d'utilisateur personnalisés permettent un contrôle d'accès clairement défini aux données, ainsi qu'aux actions et aux configurations au sein du système. Il permet aux utilisateurs de contrôler précisément ce dont ils ont besoin, et rien de plus.

Mise à l'échelle des appareils et des données : Azure IoT Central assure la mise à l'échelle les pipelines de traitement des données des utilisateurs et fournit un espace de stockage qui permet de prendre en charge des millions d'appareils. Les concepteurs de solutions peuvent réaliser des économies d'échelle en connectant des appareils avec l'intégration IoT Plug-and-Play et en créant des expériences IoT Central pour les appareils Plug-and-Play.

Mise à jour des prix : début 2020, nous dévoilerons un nouveau niveau tarifaire grâce auquel les solutions de mise à l'échelle seront plus abordables et qui offrira plus de flexibilité aux concepteurs de solutions. Plusieurs plans de tarification seront bientôt proposés aux clients d'IoT Central, en fonction des besoins en volume de messages de leurs projets. Pour plus de détails, consultez la page consacrée à la tarification dans les prochaines semaines.

Azure IoT Central : votre plateforme d'applications IoT

Au cours des quatre prochaines années, Microsoft va investir 5 milliards de dollars dans Azure IoT. Notre objectif est de simplifier le parcours IoT en permettant aux concepteurs de solutions de commercialiser plus rapidement leurs solutions, tout en restant concentrés sur la transformation numérique.

Azure IoT Central est l'illustration de cet engagement pris par Microsoft. En éliminant la complexité et les dépenses liées à la configuration, à la gestion et aux coûts opérationnels, nous pouvons accélérer la création de solutions innovantes dans tous les secteurs. Azure IoT Central fournit aux organisations la plateforme d'applications IoT dont elles ont besoin pour initier la prochaine vague d'innovations en matière d'IoT. Et cela signifie un monde plus intelligent et connecté, qui donne aux individus et aux organisations les moyens d'accomplir davantage. Pour en savoir plus, rendez-vous sur la page consacrée au produit.