¿Qué es una máquina virtual?

Una máquina virtual es un archivo de PC, que suele denominarse “imagen”, que se comporta igual que un equipo real. Dicho de otro modo, es crear un equipo dentro de un equipo. Se ejecuta en una ventana, igual que cualquier otro programa, y permite que el usuario final tenga la misma experiencia en una máquina virtual que tendría en el propio sistema operativo host. La máquina virtual se sitúa en un espacio aislado del resto del sistema, es decir, el software de la máquina virtual no puede interferir con el equipo en sí. Esto crea un entorno ideal para probar otros sistemas operativos, incluidas versiones beta, acceder a datos infectados por virus, crear copias de seguridad de sistemas operativos y ejecutar software o aplicaciones en sistemas operativos para los que no se habían creado inicialmente.

Se pueden ejecutar varias máquinas virtuales a la vez en un mismo equipo físico. Para servidores, los diversos sistemas operativos se ejecutan en paralelo con un fragmento de software denominado hipervisor para administrarlos, mientras que los equipos de escritorio suelen implementar un solo sistema operativo para ejecutar los demás sistemas operativos en ventanas de programa. Cada máquina virtual proporciona su propio hardware virtual, incluidas las CPU, memoria, unidades de disco duro, interfaces de red y otros dispositivos. El hardware virtual se asigna después al hardware real de la máquina física, lo que permite ahorrar costos, porque reduce la necesidad de tener sistemas de hardware físico, con los costos de mantenimiento que conllevan, y también reduce la demanda de alimentación y refrigeración.

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