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Azure がプライベート 4G および 5G ネットワークの迅速なデプロイを強化

2022年6月14日 に投稿済み

General Manager, Azure for Operators

クラウドがユビキタスかつ高度に分散したファブリックへと拡大し続ける中、新たな種類のアプリケーションが出現しています。モダン コネクテッド アプリケーションです。Microsoft は、これらの新しいオファリングを、5G を利用し、開発者がネットワーク リソースにアクセスできるプログラミング可能インターフェイスによって実現された、エッジにおけるネットワーク インテリジェント アプリケーションであると定義しています。5G は、モノのインターネット (IoT) やリアルタイム AI とともに、この新しいアプリ パラダイムを実現し、企業のネットワークと IT の変革を加速させながら、新しいサービスとビジネス モデルの扉を開いています。

今年の Mobile World Congress で、Microsoft は、この行程における企業の支援に向けた重要な一歩を発表しました。それが、Azure Private 5G Core です。これは、Azure プライベート マルチアクセス エッジ コンピューティング (MEC) ソリューションの一部として提供されます。Azure Private 5G Core により、通信事業者やシステム インテグレーター (SI) は、企業のエッジにおける少ないメモリ占有領域でプライベート 4G および 5G ネットワークのシンプルでスケーラブルかつ安全なデプロイを提供することができます。

このブログでは、このサービスの基本を少し掘り下げ、企業がプライベート ネットワークの可視性と制御性を高めるために活用できる拡張機能をいくつか紹介します。また、Azure Kubernetes Services (AKS) をエッジ プラットフォーム上に早期デプロイし、Azure Private 5G Core を活用してこのようなネットワークを迅速にデプロイするユース ケースもご紹介します。

シンプルでスケーラブル、かつ安全なプライベート ネットワークの構築

Azure Private 5G Core は、プライベート ネットワークのデプロイと運用を劇的に簡素化します。組織はわずか数回のクリックで、選択可能な 5G コア機能、無線アクセス ネットワーク (RAN)、およびアプリケーションのカスタマイズ済みセットを、何千もの拠点の小規模なエッジ コンピューティング プラットフォーム上にデプロイすることができます。組み込みの自動化により、セキュリティ パッチの提供、コンプライアンスの確保、監査とレポート作成を行うことができます。クラウドからエッジまでのすべてのログとメトリックを Azure ダッシュボードで確認できるため、企業は一貫した管理エクスペリエンスとサービス保証エクスペリエンスの向上というメリットを得られます。

企業は、ミッションクリティカルな運用を接続するために、最高レベルのセキュリティを必要としています。Azure Private 5G Core は、広範な Azure の機能にネイティブに統合することで、これを実現します。Azure Arc により、オンプレミスのエッジ プラットフォームから Azure クラウドへのシームレスで安全な接続が提供されます。Azure ロールベースのアクセス制御 (RBAC) により、管理者はポリシーを作成し、アプリケーションが必要なすべてのリソースにアクセスできるような特権を定義することができます。同様に、仮想マシン、Web サイト、サブネットなど、リソース グループ内のすべてのリソースを管理するための適切なアクセス権をユーザーに付与することができます。Microsoft のゼロ トラスト セキュリティのフレームワークは、デバイスからクラウドまで統合されており、ユーザーとデータの安全を守ります。また、Microsoft の完全な「フルスタック」ソリューション (ハードウェア、ホストおよびゲスト OS、ハイパーバイザー、AKS、パケット コア、アプリケーション用 IoT Edge Runtime など) は、クラウドとエンタープライズ エッジにおいて Azure プライバシーおよびコンプライアンスの標準ベンチマークを満たしており、これは、各地理的地域のデータ プライバシー要件が順守されていることを意味します。

5G のプライベート ネットワークを数分でデプロイ

Microsoft のパートナーである Inventec は、ノート PC、サーバー、無線通信製品など、エンタープライズクラスのテクノロジ ソリューションの設計製造元として業界をリードしています。同社は、自社の世界クラスの製造拠点を 5G スマート工場に転換することの潜在的なメリットにいち早く着目し、AI と IoT の力を十分に活用しています。

迅速なプライベート 5G ネットワーク デプロイの説得力のある例として、Inventec は最近、同社の台湾のスマート工場に Microsoft の Azure プライベート MEC ソリューションをインストールしました。Azure Private 5G Core を完全にデプロイし、複数の 5G エンドポイントに対応する 5G アクセス ポイントに接続するのにかかった時間はわずか 56 分で、企業でこれまで想定していた数か月から大幅に短縮されました。Azure Private 5G Core は、オンプレミスで Azure ArcAzure Kubernetes Service を活用し、コア ネットワーク スタック全体にセキュリティと管理性を提供しています。以下の図 1 と図 2 は、このトライアルでのスナップショットです。

コア ネットワークのデプロイの開始と完了を示すタイムスタンプ付きのログ。

図 1:コア ネットワークのデプロイの開始と完了を示すタイムスタンプ付きのログのスクリーンショット。

1 台のアクセス ポイントから 7 台のエンドポイントへの接続に成功したトライアル。

図 2:1 台のアクセス ポイントから 7 台のエンドポイントへの接続に成功したトライアルのスクリーンショット。

Inventec は、プライベート 5G ネットワークと Microsoft の Azure Private 5G Core を活用した製造業のユース ケースに対応したアプリケーションを開発しています。これらの高価値の MEC ユース ケースの例としては、自動光学検査 (AOI)、顔認識、セキュリティ監視システムなどが挙げられます。

5G コアから企業の制御と可視性を拡張する

Azure プライベート MEC ソリューションの他の要素との緊密な統合により、Azure Private 5G Core は、基本的にプライベート無線ネットワークのエンタープライズ "制御ポイント" として機能します。包括的な API を通じて、Azure Private 5G Core によって、接続されたネットワーク要素のパフォーマンスに対する可視性を拡張し、エンド デバイスの加入者 ID モジュール (SIM) のプロビジョニングを簡素化し、プライベート ワイヤレスのデプロイを保護し、クラウド サービス (IoT Hub など) と関連するオンプレミス デバイス間の 5G 接続を提供することができます。

Azure Private 5G Core は、プライベートな無線ネットワークの中央制御ポイントです。

図 3: Azure Private 5G Core は、プライベートな無線ネットワークの中央制御ポイントです。

お客様、開発者、パートナーは、Azure とサードパーティのサービスの両方と早期に統合することで、今日その価値を見出しつつあります。

  • プラグ アンド プレイ RAN: Azure プライベート MEC は、Azure Private 5G Core と直接統合する 4G または 5G スタンドアロン無線アクセス ネットワーク (RAN) パートナーの選択肢を提供します。RAN 監視と Azure Private 5G Core を統合することで、Azure 管理ポータルから RAN パフォーマンスを視覚化することができます。また、Microsoft の RAN パートナーは、自社の Element Management System (EMS) や Service Management and Orchestrator (SMO) 製品を Azure にオンボードして、デプロイ プロセスを簡素化し、クローズドループ無線パフォーマンス自動化のためのフレームワークを備えています。
  • Azure Arc マネージド エッジ: Azure Private 5G Core は、Azure Stack Edge Pro 上で動作する Azure Arc 対応 Azure Kubernetes Service のセキュリティと信頼性の機能を利用しています。Azure Policy for Kubernetes によるポリシー定義、Cluster Connect による高可用性のための AKS クラスターへの簡易アクセス、Azure RBAC によるきめ細かい ID およびアクセス管理などが含まれます。 
  • デバイスとプロファイルの管理: Azure Private 5G Core API は SIM 管理サービスと統合され、適切なプロファイルを持つ 5G デバイスを安全にプロビジョニングできます。また、Azure IoT Hub との統合により、企業全体の接続されたすべての IoT デバイスを統合管理し、IoT テレメトリ データのメッセージ ハブが提供されます。 
  • ISV の MEC アプリケーションをローカライズ: 低待機時間の MEC アプリケーションは、共通の (Azure プライベート MEC) エッジ コンピューティング プラットフォーム上でコア ネットワーク機能と並行して実行することでメリットを得られます。Azure Resource Manager API を使用して Azure Private 5G Core と緊密に統合することにより、サードパーティ アプリケーションによってネットワーク リソースとデバイスを設定することができます。パートナーが提供するアプリケーションは、Azure Marketplace で入手でき、そこからデプロイできます。

Azure プライベート MEC の利用を開始するのは簡単です。

プライベート無線ネットワークの革新的なユース ケースの開発が進み、インダストリー 4.0 の変革が加速する中、ISV、プラットフォーム パートナー、通信事業者、SI の皆様には、Azure プライベート MEC についての詳細をご確認いただければと思います。

  • Azure 上での業界別または水平方向のソリューションのデプロイに興味をお持ちのアプリケーション ISV の皆様は、まず Azure Marketplace にアプリケーションをオンボードすることから始めてください。
  • プライベート MEC のデプロイや統合に関心のあるプラットフォーム パートナー、事業者、SI の皆様は、Azure プライベート MEC チームに連絡することで開始することができます。

Microsoft は、クラウドからエッジ、そして宇宙にいたるまで、5G のビジョンと大きな可能性をサポートする強力なプラットフォームとエコシステムを提供し、企業のイノベーションを支援することに全力を注いでいます。クラウドが拡大し続け、エッジに新しいタイプのモダンなコネクテッド アプリケーションが出現すれば、企業の成長と変革のチャンスは計り知れないものになるでしょう。Microsoft がどのように開発者の 5G 導入を支援しているか、詳しくはこちらをご覧ください。