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機械学習を通じた複数の軌道と地理空間の機能を示す Azure Space のエコシステム。

図 1: 機械学習を通じた多重軌道と地理空間の機能を示す Azure Space のエコシステム。

Microsoft は昨年、Azure Space を発表しました。これは、宇宙の可能性とクラウドのパワーを融合させ、人々や組織が地球の内外でより多くのことを達成できるよう支援するものです。

本日は、次のような Azure Space の新しいパートナーシップと機能を発表します。

  • Azure Orbital はプレビューに到達しました。これにより、誰もが Azure へのバックホールコストをかけずに、世界中の自社およびパートナーの地上局から人工衛星と通信したり、制御したりすることが可能になります。
  • Azure 上に構築されたイノベーションには、SpaceEye を通じて雲を通して「見る」ことや、Project Turing を使用した画像の向上などが挙げられます。
  • エアバス社との新たなパートナーシップにより、世界をリードする高解像度衛星画像と標高データが Azure で利用できるようになり、世界に対する理解をさらに深めることができます。
  • また、衛星モデム プロバイダー最大手の iDirect との仮想化パートナーシップにより、お客様に最新かつ柔軟なソリューションを提供しています。
  • また、Esri、Blackshark.ai、Orbital Insight との地理空間およびデータ分析に関する Azure 上での新たなパートナーシップにより、お客様に新たな分析情報を提供しています。

宇宙から収集したデータを抽出して活用することで、産業全体を変革し、新しいパラダイムを生み出すことができます。パートナーシップ、宇宙データ、Microsoft のコラボレーション ツール、Microsoft のサービスと機能を通じて、お客様のための強力な可能性を引き出すことができます。

Azure Orbital でクラウド規模の衛星データを管理

ワシントン州クインシーの Azure Orbital 地上局

官民が多くの新しい人工衛星群を宇宙に打ち上げる中、低遅延で大容量の地上インフラストラクチャの必要性が高まっています。Microsoft は、世界をリードする地上インフラストラクチャをパートナーとともに提供し、この業界をサポートしています。

Microsoft は、Azure Orbital の次のマイルストーンとして、衛星事業者が専用の地上局ネットワークを構築する際の技術、スケジュール、コストの課題を解消するためのサービスのプレビューを発表します。Azure Orbital と Microsoft のパートナー ネットワークを通じて提供されるグローバルな地上局のスケールと範囲により、衛星プロバイダーはカバレッジに低コストでアクセスすることができ、世界中で高い信頼性と回復性を実現し、あらゆるミッション プロファイルをサポートできるようになります。

Azure Orbital プレビューには、Microsoft と KSATlite の地上局のサポートが含まれています。今月から、お客様は Azure Orbital API または Azure portal を使用して、Microsoft および KSAT のアンテナを使用して自社の衛星と通信することができます。このネットワークは、地上局のパートナーである ViaSat と USEI のサポートを受けて、来年初頭にかけて拡張されます。

Microsoft と KSAT のパートナーシップにおけるこの重要なステップにより、お客様は、一般的なマルチネットワーク ソリューションに関連する統合およびデータ配信のコストをかけずに、広大なグローバル カバレッジのメリットを活用することができ、Microsoft のクラウドのパワーへのアクセスを利用して、宇宙由来のデータを処理、保存、抽出することができます。

「この 1 年、KSAT は Azure Orbital とのコラボレーションを熱心に継続してきました。当社の世界規模の衛星地上ネットワークを Microsoft と統合して、宇宙ベースのデータの転送、処理、保存をシームレスかつグローバルにサポートしてきました。クラウドベースのソリューションを使用して、衛星データを配信したり、機械学習手法などのリソースに負荷のかかるコンピューティングを実行したりできるようになれば、当社のサービスの提供方法だけでなく、お客様が将来的にこれらの情報をどのように活用できるかが変わってきます。このパートナーシップを通じた当社の目標は、お客様のミッションのために、最も技術的に進んだソリューションを継続的に提供することです。」 — Rolf Skatteboe 氏 (CEO、KSAT)

Azure Orbital についての詳細は、こちらの Microsoft Mechanics のエピソードをご覧ください。

Azure を使用して衛星画像を強化する新しいイノベーション

SpaceEye は AI を使って雲の下の画像を予測。

SpaceEye — クラウドを通じて "見る"

世界の 67% は雲に覆われています。宇宙からの地球観測の大きな課題は、地球の多くが不透明な雲に覆われていることです。Microsoft Research によって Azure 上に構築された SpaceEye は AI ベースのシステムで、雲のない地球の光学およびマルチスペクトルの画像を毎日生成します。

SpaceEye では、Sentinel-1 ミッションに搭載された合成開口レーダー (SAR) がベースライン データ ソースとして使用されています。レーダーのデータは雲の影響を受けないためです。その後 SpaceEye は、このレーダー データと過去の光学画像を組み合わせて、雲の下の様子についての AI 画像予測を生成します。これにより、農業、土地利用の監視、災害対応などの重要なユース ケースを実現することができます。

Project Turing - 上空からの画像で人間の理解をサポートする

Project Turing は衛星画像を使って解像度を高め、人間の知覚をサポートします。

Microsoft Azure は、人間の相互利用性を高めるための地理空間データの準備と強化にも利用されています。Microsoft の Turing 研究を利用して、当社はハリウッドの架空の機能である "画像補正" を現実のものにしました。Turing のセマンティック超解像技術を利用することで、衛星画像を使用したり航空写真と同等の解像度に高めたりすることができるため、上空からの画像について人間がさらに良く理解することができます。現在、このテクノロジは Azure 上で実行されており、世界中の Bing Maps が強化され、全ユーザーのリクエストの 50% 以上がカバーされています。

エアバス社とのパートナーシップにより、地球上のあらゆる場所の高精細な衛星画像を見る

Microsoft は、エアバス社との新たなパートナーシップを通じ、同社の最高の衛星画像および標高データを Microsoft Azure Maps で一般提供することにより、Azure Space が宇宙コミュニティに対応したプラットフォームおよびエコシステムの選択肢となるよう、そのミッションを拡大しています。このパートナーシップを通じ、エアバス社は、SPOT 1.5m、Pléiades 50cm、Pléiades Neo 30cm の解像度の衛星画像と WorldDEM4Ortho の標高データを Azure Maps に提供する予定です。

「Microsoft Azure コミュニティの一員になれたことを嬉しく思います。」と François Lombard 氏 (インテリジェンス ビジネス担当ディレクター、Airbus Defense and space) は語ります。「正確で最高品質の画像を求める Azure Maps のユーザーは、エアバスの最高のデータ サービスを利用して、新しいアプリケーションを開発し、革新的なアイデアを実現することができるでしょう。」

地理空間画像が Azure での新しいクラウド コンピューティングのシナリオをどのように引き出すかについて、詳しくはこちらをご覧ください。

仮想化で宇宙の接続性に新時代をもたらす

従来、人工衛星と地上局の接続には、高価で柔軟性に欠ける無線ハードウェアが使用されていました。Azure Orbital では仮想化を利用して、独自ハードウェアの機能が汎用ハードウェア上にデプロイできるソフトウェアに移行されています。これにより、よりスケーラブルでコスト効率の高いソリューションをお客様に提供することができます。

また、宇宙開発のコミュニティでは、標準化が進んでいないことが大きな課題となっています。Microsoft は、Digital IF Interoperability (DIFI) コンソーシアムの設立メンバーとして業界と協力し、新しい 「IEEE-ISTO Std 4900-2021: Digital IF Interoperability Standard for streaming data between digitizers and virtualized modems」など、宇宙のエコシステムをサポートする標準を策定しています。仮想化とオープン標準を活用することで、お客様はクラウドの力を利用して、宇宙産業の新しい時代を切り開くことができます。

Microsoft は、仮想化された宇宙および衛星通信のための Azure ソフトウェア無線ツール (GitHubで提供中) を活用し、最も広く導入され、信頼されている衛星プラットフォームの 1 つである ST Engineering iDirect に Azure Orbital の地上部門パートナーに加わっていただけることを嬉しく思います。ST Engineering iDirect と Microsoft は、今回の開発パートナーシップを通じて、ST Engineering iDirect の衛星通信ソリューションを、Azure Orbital のお客様が容易にデプロイして使用できる仮想化モデムとして Azure に提供していきます。iDirect と Microsoft は、衛星地上局を完全に仮想化されたデジタル プラットフォームに変換することで、衛星通信事業者がクラウド規模での運用による規模の経済とソフトウェアの効率化を実現できるようにしています。

地理空間パートナーシップにより、Azure 上で宇宙データのシームレスな分析が可能に

Airbus、black shart dot A I、Orbital Insight、esri のロゴ。

本日 Microsoft は、Esri、Blackshark.ai、Orbital Insight との地理空間およびデータ分析に関する新たなパートナーシップにより、Azure 上でお客様に新たな分析情報を提供することを発表します。

Esri

Microsoft は、地理情報システム ソフトウェア (GIS)、位置情報インテリジェンス、マッピングの世界的マーケット リーダーである Esri と提携し、Azure クラウドに宇宙空間データの地理空間分析ワークフローをネイティブで提供します。

「Microsoft は、パートナーのビジネス機会の実現を支援するために、クラウドのイノベーションを提供し続けています。Azure Orbital と Esri は、宇宙からのデータ ワークフローを効率化し、Azure のお客様が Esri の ArcGIS 地理空間分析ソフトウェアと組み合わせて、ほぼリアルタイムの衛星データにアクセスできるようにします。」 - Richard Cooke 氏 (VP、Esri、Imagery and Remote Sensing)

Esri は、シングル テナント専用の SaaS オファリングである ArcGIS Image を Azure のお客様に提供し、ほぼリアルタイムの宇宙由来データのエンドツーエンドの地理空間データ管理と分析を可能にします。ArcGIS Image for ArcGIS Online は、お客様が既存の画像データからの画像や派生した分析情報の管理、解釈、分析、共有を支援できるよう設計された、マルチテナント型の SaaS オファリングです。お客様は、Azure クラウドで画像を簡単にホストすることができ、独自のインフラストラクチャを管理する必要がなくなり、そのデータに対して高度な分析を大規模に行うことができます。

Blackshark.ai

Microsoft と Blackshark.ai の提携により、Blackshark.ai の高度な地理空間インテリジェンスと 3D 合成環境が大規模に実現し、商業および政府機関のお客様は、Microsoft Azure 上でデータ、分析情報、地球のデジタル ツインを利用することができます。

Orbital Insight

さらに、Microsoft は地理空間分析ソフトウェアの世界的リーディング カンパニーである Orbital Insight と提携して、Orbital Insight GO プラットフォームを Microsoft Azure で利用できるようにし、組織が地球上で何が起きているかを理解できるよう支援しています。大企業や政府は、Azure 上の GO を利用することで、生活パターンに関する分析情報を引き出し、サプライ チェーンを可視化し、異常を発見し、施設を監視し、軍事行動を検知することができ、意思決定者が自信を持って行動できるようになります。

さらに学ぶ

Microsoft は、世界中のお客様が利用できるコラボレーションおよび生産性ツールを通じて、宇宙での活動をより身近なものにする取り組みを続けています。また、拡大するパートナー エコシステムと緊密に連携し、地球上および地球外でのイノベーションを推進しています。クラウドと宇宙空間の機能を組み合わせることで、新たなデータ ソースの収集、転送、分析が可能になり、新たな知見を迅速に得て、私たちを取り巻く世界を理解することができます。Azure Space についての詳細情報をご確認ください。

Microsoft は、さまざまな業界の企業が、世界で最も困難な問題に対するソリューションを再構築し、地球の内外での宇宙ミッションをサポートし、クラウドと宇宙技術の可能性を活用するお手伝いをしたいと考えています。来週開催される World Satellite Business Week では、同業者の方々とお会いして、この議論を続けていくことを楽しみにしています。

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