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Amélioration du cloud pour les télécommunications : mises à jour de l’acquisition par Microsoft du cloud réseau AT&T

Publié le 4 janvier, 2022

VP of 5G Strategy, Azure for Operators

En juin 2021, Microsoft et AT&T ont atteint un jalon majeur lorsque nous avons annoncé la première collaboration du secteur visant à faire évoluer la technologie de cloud hybride de Microsoft pour accepter les charges de travail réseau principales 5G d’AT&T. Depuis, nous avons reçu des demandes de nombreux opérateurs, partenaires et clients pour partager plus de détails. Ce billet de blog vient donc à point nommé.

Un œil sur l’innovation future : maîtrise de la puissance du cloud

Grâce à Azure pour les opérateurs, Microsoft a forgé des liens étroits avec chez le personnel d’AT&T, les groupes de services produits et les partenaires. La façon dont nous utilisons la puissance du cloud pour améliorer la nouvelle génération de réseaux de télécommunications est au cœur de la valeur que Microsoft offre dans chacune de ces relations. Microsoft a pour objectif d’exploiter les tendances en matière de SDN (Software Defined Networking), de fonctions réseau natives dans le cloud et de fonctions réseau virtualisées associées à l’architecture 5G basée sur les services, pour commencer à transformer numériquement le réseau.

Cette évolution implique l’introduction d’une infrastructure et d’un logiciel hybrides, la création de réseaux de niveau opérateur élastiques scalables et l’utilisation de la puissance de l’IA et du Machine Learning pour créer des réseaux à optimisation automatique qui peuvent se réparer, se défendre et se provisionner eux-mêmes. Ces efforts permettront aux opérateurs d’automatiser l’activité elle-même, de réduire les coûts et d’améliorer l’expérience globale du service. Azure pour les opérateurs représente l’ensemble des investissements réalisés par Microsoft pour apporter la puissance du cloud au réseau.

Un grand nombre des avantages que Microsoft a fournis dans l’espace de l’entreprise sont directement applicables dans l’espace réseau. Toutefois, ils doivent tout d’abord être modifiés pour tenir compte des besoins uniques des opérateurs. Nos efforts visent à obtenir des charges de travail sur le réseau qui fonctionnent sur un cloud de niveau opérateur, qui est un cloud hybride, couvrant l’infrastructure cloud locale et dédiée. Les services de télécommunication sont hautement distribués et le seront probablement encore plus au fil du temps. Par conséquent, la valeur de la création d’un modèle de cloud hybride de niveau opérateur réside dans sa capacité à répondre aux clients où ils se trouvent : à la périphérie du cloud, à la périphérie du réseau ou à la périphérie de l’entreprise.

Progression vers l’acquisition

En 2013, AT&T a adopté une position agressive sur les réseaux à définition logicielle et la virtualisation, avec l’objectif ultime de fournir 75 % de son réseau à l’aide de la technologie virtualisée d’ici 2020, objectif qui a été atteint. À l’époque, il n’existait pas d’option de cloud commercial qui comprenait les fonctionnalités nécessaires pour activer un cloud de niveau opérateur. La société AT&T a créé une implémentation basée sur des standards de la technologie cloud qui a été déployée dans ses centres de données locaux. Ce cloud intégré initial a évolué vers la solution Network Cloud, et aujourd’hui, nous sommes arrivés à Network Cloud 2.7, qui représente sept années d’expérience dans le développement de cloud local pour les charges de travail réseau.

Avec l’acquisition récente de cette technologie par Microsoft, les équipes de développement du service Network Cloud d’AT&T ont migré vers Azure pour les opérateurs, en intégrant directement la propriété intellectuelle dans une offre Microsoft et en garantissant une transition fluide.

Il existe trois raisons principales pour lesquelles cette collaboration est unique. Pour commencer, il s’agit de la première fois qu’un opérateur de niveau 1 a adopté une technologie de cloud hybride commerciale pour exécuter des charges de travail de réseau mobile qui prennent en charge leur base de consommateurs existante. Le deuxième aspect unique est que l’effort est entièrement axé sur le réseau de base de mobilité et les collaborations de commercialisation en périphérie. Troisièmement, la collaboration implique plusieurs prestataires. La technologie de cloud hybride Microsoft prend en charge le réseau mobile principal AT&T qui s’étend sur plus de 60 fonctions réseau natives dans le cloud et fonctions de réseau virtuel fournies par 15 fournisseurs différents.

Ressources cloud réseau à intégrer au portefeuille Azure pour les opérateurs.

Ce que signifie l’acquisition de Network Cloud

La technologie Network Cloud initialement développée par AT&T peut être utilisée par plusieurs opérateurs, en préservant la sécurité, sans perte de différenciation, et avec l’avantage supplémentaire d’avoir de nombreux coûts tels que la mise à jour corrective de la sécurité, les mises à jour fournisseur et les modifications réglementaires fournies dans le cadre d’un produit commercial standard.

Ces fonctionnalités seront associées à la plateforme de périphérie de Microsoft, à notre plateforme de gestion hybride, à Azure Arc et à notre écosystème de partenaires, notamment les fournisseurs d’équipement, les fournisseurs de matériel et les fournisseurs de logiciels. En joignant Network Cloud à notre plateforme et à notre écosystème en pleine croissance, nous avons obtenu une solution de cloud hybride de classe opérateur qui sera fournie en tant que plateforme Azure pour les opérateurs.

L’un des aspects clés de cette collaboration est que nous avons chacun nos rôles respectifs : Microsoft développe la technologie de cloud hybride de classe opérateur qui prend en charge les charges de travail réseau de mobilité d’AT&T. AT&T continue à sélectionner et à gérer les applications réseau (VNF et CNF) et leurs configurations pour fournir des services de mobilité aux clients AT&T. Aussi, nous prenons en charge la technologie Network Cloud d’AT& T, en l’intégrant au produit de cloud hybride de Microsoft, puis en reproposant la solution de cloud hybride de classe opérateur sur le marché et à la société AT&T elle-même, où elle peut s’exécuter sur AT&T localement ou sur le cloud public Azure. La technologie de cloud hybride Microsoft prend en charge les charges de travail réseau principales AT&T utilisées pour fournir une connectivité 5G qui prend en charge les clients, les entreprises et la communauté de répondeurs FirstNet. En termes de sécurité, il est important de noter que Microsoft n’accède pas aux données client d’AT&T qui continue de conserver l’accès à ces données, Microsoft n’étant pas en mesure de les voir.

Pour AT&T, cette collaboration leur permet de fournir de nouveaux services plus rapidement et plus facilement dans le cloud public Azure et localement avec des outils et des services communs, ce qui réduit le délai de mise sur le marché pour une approche cloud native. Nous pensons que le résultat est une meilleure résilience sur le réseau, des avantages en termes de coût lorsqu’il s’agit de mettre à l’échelle les services existants, et une introduction plus efficace des nouveaux services, entraînant des améliorations continues de l’expérience client.

En savoir plus

L’acquisition par Microsoft de la technologie Network Cloud d’AT&T, ainsi que de Metaswitch Networks et d’Affirmed Networks, permet de rassembler les applications d’ancrage et le savoir-faire en télécommunications pour créer les fonctionnalités requises pour un cloud hybride de qualité opérateur. Ces fonctionnalités, accessibles à l’ensemble de l’écosystème de partenaires, contribuent à un réseau ouvert et interopérable qui offre un support à tous les opérateurs. Le message envoyé par Microsoft aux opérateurs est simple et direct : vos partenaires et vos clients, et la relation est alimentée par notre technologie. Pour plus d’informations sur la stratégie Azure pour les opérateurs, reportez-vous à l’e-book.