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Comment Microsoft mesure l’utilisation de l’eau et de l’énergie du centre de données pour améliorer la durabilité du cloud Azure

Publié le 22 avril, 2022

Corporate Vice President, Cloud Operations + Innovation

L’un des sujets les plus importants des discussions lors de la COP26, la conférence mondiale climatique qui s’est tenue en novembre 2021, était la manière dont un manque de mesure fiable et cohérente entrave la progression du chemin vers la neutralité carbone. J’ai réfléchi à ce problème et, lors de ce jour de la Terre, je souhaite fournir une mise à jour sur la façon dont nous mesurons l’utilisation de l’énergie et de l’eau dans nos centres de données afin d’améliorer la durabilité dans le cloud Azure.

Aujourd’hui, nous partageons une mise à jour importante sur la manière dont Microsoft, et nos centres de données, nous aident à résoudre notre partie de ce défi de mesure.

Alors que les objectifs environnementaux sont similaires, chaque secteur rencontre des difficultés uniques pour mesurer ses émissions de carbone afin d’établir sa stratégie de durabilité. C’est l’une des principales raisons pour lesquelles nous avons lancé le Carbon Call, avec ClimateWorks Foundation et 20 autres grandes organisations. C’est également la raison pour laquelle nous avons développé Microsoft Cloud pour la durabilité, une plateforme basée sur Azure qui permet aux organisations de combiner des sources de données disparates dans un même emplacement et d’obtenir des informations sur la façon d’améliorer leurs approches de durabilité.

Vous nous avez indiqué l’importance de la mesure d’énergie et d’eau de nos centres de données quand il s’agit de prendre en compte la durabilité dans les décisions commerciales. Vous trouverez ci-dessous, pour la première fois, nos métriques d’efficacité de l’utilisation de l’électricité et d’efficacité d’utilisation de l’eau). Pour répondre à ces capacités, nous avons défini des objectifs de conception (nos estimations théoriques de la manière la plus efficace possible dont nous pouvons exploiter nos centres de données) et nous nous sommes assurés que nous avons des mesures de nos efficacités réelles. Ces cibles peuvent varier entre les générations de centres de données et l’utilisation. Par exemple, les générations de centres de données plus récentes et les centres de données fonctionnant aux pics d’utilisation sont plus efficaces. Nous effectuons le suivi de ces statistiques à un niveau global et en fonction de nos zones géographiques d’exploitation : Amériques, Asie-Pacifique et EMEA (Europe, Moyen-Orient, Afrique).

Fonctionnement de l’efficacité de l’utilisation de l’électricité (PUE)

Cette mesure sectorielle mesure l’efficacité avec laquelle un centre de données consomme et utilise l’énergie qui alimente le centre de données, y compris le fonctionnement de systèmes tels que l’alimentation, le refroidissement et l’exploitation des serveurs, des réseaux de données et des éclairages. Plus le nombre PUE est proche de « 1 », plus l’utilisation de l’énergie est efficace.

Même si l’infrastructure et l’environnement local peuvent affecter la façon dont la mesure PUE est calculée, il y a également de légères variations entre les fournisseurs. Voici la façon la plus simple de réfléchir à cette mesure.

L’efficacité de l’utilisation de l’électricité des centres de données Microsoft est égale à (énergie totale nécessaire pour l’installation) divisée par (énergie totale utilisée pour le calcul)

Nous concevons et créons nos centres de données en prenant en compte le chiffre PUE optimal. Nous pouvons également prédire, avec un degré élevé de précision, ce chiffre PUE optimal. Dans la mesure où nous innovons constamment, nous factorisons ces modifications dans nos conceptions de centre de données pour être aussi proches que possible du chiffre « 1 ». Notre dernière génération de centres de données a un PUE de conception de 1,12 et, avec chaque nouvelle génération, nous cherchons à devenir encore plus efficace. Dans le graphique ci-dessous, les barres bleues affichent nos chiffres estimés, ou conçus, les chiffres PUE, tandis que les barres grises indiquent nos chiffres PUE réels. Comme vous pouvez le voir, en Asie-Pacifique, notre PUE réel est plus élevé. Cela est dû en partie à des températures ambiantes plus élevées dans la région, ce qui nécessite un refroidissement supplémentaire.

Dans presque toutes les régions, notre PUE d’exploitation réel est plus efficace que nos conceptions.

Comparaison entre l’objectif de conception de mesure PUE et la mesure PUE réelle dans les régions Amériques, Asie-Pacifique, Europe/Moyen-Orient/Afrique et Monde

Fonctionnement de l’efficacité de l’utilisation de l’eau (WUE)

L’efficacité de l’utilisation de l’eau (WUE) est une autre mesure clé relative à l’efficacité et à la durabilité des opérations de nos centres de données. Il s’agit d’un aspect essentiel, car nous travaillons à notre engagement à avoir un bilan « eau positif » d’ici 2030.

L’indicateur WUE est calculé en divisant le nombre de litres d’eau utilisés pour l’humidification et le refroidissement par la quantité annuelle totale d’énergie (mesurée en kWh) nécessaire pour faire fonctionner notre équipement informatique dans nos centres de données.

L’efficacité de l’utilisation de l’eau des centres de données Microsoft (WUE) est égale à (litres annuels d’eau utilisés pour l’humidification et le refroidissement) divisé par (nombre total de kilowatts annuels utilisés pour alimenter l’équipement informatique)

Comme l’indicateur PUE, il existe des variables qui peuvent avoir un impact sur l’indicateur WUE et un grand nombre d’entre elles sont liées à l’emplacement du centre de données. Les emplacements humides ont souvent plus d’eau dans l’air, tandis que les emplacements arides n’en ont que très peu. Les centres de données dans les parties les plus froides du monde, comme la Suède et la Finlande, fonctionnent dans des environnements naturellement réfrigérants, et nécessitent donc moins d’eau pour le refroidissement. Nos centres de données réduisent au maximum l’utilisation de l’eau. Le graphique ci-dessous montre (en bleu) notre chiffre WUE estimé ou conçu, et en gris, notre véritable chiffre WUE. Là encore, en région Asie-Pacifique, l’indicateur est plus élevé en raison de températures ambiantes plus élevées et, par conséquent, la nécessité de faire de réfrigérants utilisant de l’eau.

Comparaison entre l’objectif de conception de mesure WUE et la mesure WUE réelle (en litres par kilowatts heures) dans les régions Amériques, Asie-Pacifique, Europe/Moyen-Orient/Afrique et Monde

Nous continuons à intégrer nos normes dans les technologies de réduction de l’eau telles que celles de notre centre de données de Phoenix en Arizona, où nous utilisons l’air extérieur direct la plus part de l’année pour refroidir les serveurs. Sinon, nous refroidissons via l’évaporation directe qui requiert une fraction de l’eau par rapport à d’autres systèmes de refroidissement conventionnels, tels que les refroidisseurs à eau.

En outre, en offrant à notre centre de données de l’électricité issue du projet solaire Sun Streams 2 détenu par le partenaire local, Longroad Energy, nous déplaçons l’eau nécessaire dans le processus de génération d’électricité traditionnel et nous nous attendons à économiser 356 millions de litres d’eau annuellement.

Étendue 3 et chaîne logistique

Comme nous l’avons partagé en mars avec notre rapport annuel sur la durabilité, nous avons bien progressé sur un certain nombre de nos objectifs. Dans le cadre des opérations de l’entreprise, nous avons vu une réduction globale de nos émissions d’étendue 1 et 2 d’environ 17 % par an, par le biais de nos achats d’énergie renouvelable. En même temps, nous avons également vu une hausse de nos émissions d’étendue 3, qui a augmenté d’environ 23 % d’une année sur l’autre.

Nous savons que les émissions de l’étendue 3 (représentant le total des émissions dans l’ensemble de la chaîne de valeur d’une société) sont les plus difficiles à contrôler et à réduire, car nous pouvons souvent influencer uniquement les modifications. Nous savons qu’il s’agit d’un effort à long terme et cette année, nous avons augmenté notre attention sur la discipline opérationnelle qui est enracinée dans les données fiables. Nous travaillons également en collaboration avec des partenaires dans le secteur, y compris Infrastructure Masons sur la transparence au niveau des émissions carbone au sein de la chaîne logistique du centre de données, et nous aurons de belles actualités à partager lors du Datacloud Global Congress du 25 au 27 avril.

En savoir plus

Nous savons simplement à quel point la transparence et la cohérence des données sont essentielles pour aider nos clients à faire les choix corrects pour leur activité, et nous espérons que l’annonce d’aujourd’hui sur nos données PUE et WUE sera une étape importante dans la prise de décisions concernant leurs stratégies de viabilité.

Pour en savoir plus sur nos opérations de centre de données et nos engagements en action aujourd’hui, vous pouvez visiter :