Entrega continua frente a implementación continua

Agilice la entrega de código de alta calidad a los clientes con estas dos prácticas de automatización.

¿Qué son la entrega y la implementación continuas?

Junto con la integración, la entrega y la implementación continuas, son prácticas que automatizan las fases de la entrega de software. Estas prácticas permiten a los equipos de desarrollo lanzar características nuevas, mejoras y correcciones para sus clientes con mayor velocidad, precisión y productividad.

La entrega y la implementación continuas tienen mucho en común. Para comprender las diferencias entre estas prácticas y averiguar cuál desea implementar, es necesario identificar las fases de la entrega de software que se pueden automatizar.

Automatización del proceso de entrega de software

Los consumidores demandan productos cada vez más personalizados y seguros. Para satisfacer esa demanda y ofrecer software de forma más rápida y confiable, los equipos de desarrollo pueden adoptar una cultura de DevOps.

Una cultura de DevOps elimina los silos y unifica las personas, los procesos y la tecnología para mejorar la colaboración y la coordinación. Como resultado, los cambios en el código llegan a producción (y el nuevo valor le llega al cliente) lo antes posible.

Aunque los equipos de desarrollo, operaciones de TI, control de calidad y seguridad trabajan en estrecha colaboración en una cultura de DevOps, el proceso de entrega de software sigue siendo complejo. DevOps organiza la entrega de software en cuatro fases: planear, desarrollar, entregar, implementar y operar.

Entrega de software en DevOps

Sin la automatización, los equipos de desarrollo deben compilar, probar e implementar el software manualmente, lo que supone:

  • Insertar el código en el repositorio, probarlo y validarlo.
  • Fusionar mediante combinación los cambios del código en la rama principal.
  • Preparar el código para ponerlo en marcha.
  • Crear un artefacto que se pueden implementar.
  • Insertar el código en producción.

Fases para automatizar

La integración, la entrega y la implementación continuas son prácticas que automatizan aspectos de las fases de desarrollo y entrega. Y cada práctica lleva la automatización un paso más allá, empezando por la integración continua.

Diferencia entre entrega continua e implementación continua

Integración continua

Para explicar la entrega y la implementación continuas, vamos a comenzar con la integración continua. En la integración continua, la fase de desarrollo (compilación y pruebas del código) está totalmente automatizada. Cada vez que se confirma el código, se validan y se combinan los cambios en la rama maestra y el código se empaqueta en un artefacto de compilación.

Entrega continua

La entrega continua automatiza la siguiente fase: la entrega. En la entrega continua, siempre que haya un nuevo artefacto de compilación disponible, el artefacto se coloca e implementa automáticamente en el entorno deseado.

Integración y entrega continuas (CI/CD)

Cuando los equipos implementan integración y entrega continuas (CI/CD), se automatizan las fases de desarrollo y entrega. El código permanece listo para producción en todo momento. Todo lo que tienen que hacer los equipos es desencadenar manualmente la transición del desarrollo a la implementación, lo que hace que el artefacto de compilación automatizada esté disponible para la implementación automática, que puede ser tan sencilla como pulsar un botón.

Implementación continua

Con la implementación continua, se automatiza todo el proceso, desde que se confirma el código hasta que se implementa en producción. El desencadenador entre las fases de desarrollo y entrega es automático, por lo que los cambios de código se insertan en vivo una vez que se validan y pasan todas las pruebas. Esto significa que los clientes reciben las mejoras en cuanto están disponibles.

Entrega continua frente a implementación continua: ¿cuál debe elegir?

Tanto si adopta entrega continua como si adopta desarrollo continuo, encontrará herramientas que le ayudarán.

Antes de considerar cuál de estas prácticas debe implementar, determine si su organización tiene una cultura de DevOps que pueda sustentarla. Después, puesto que los equipos de DevOps procuran automatizar todo el proceso de entrega de software, la pregunta no es “¿cuál es mejor?”. En su lugar, pregúntese “¿necesitamos un desencadenador manual entre la integración continua y la entrega continua?”.

Cuando busque la respuesta, use estas preguntas como guía:

  • ¿Puede implementar aplicaciones sin la aprobación de las partes interesadas?
  • ¿Los requisitos del sistema y de validación permiten una automatización integral?
  • ¿Puede exponer a sus clientes a cambios en producción poco a poco?
  • ¿Responde con rapidez su organización a los errores en producción?

Si respondió afirmativamente a todo, quizá quiera plantearse practicar la implementación continua y automatizar completamente la entrega de software, desde que se confirma el código hasta producción.

Si respondió negativamente a alguna pregunta, es posible que deba empezar con la integración y la entrega continuas (CI/CD). Automatizará la creación de código listo para producción que siempre estará a solo una aprobación manual de la implementación. Con el tiempo, puede trabajar para adoptar la implementación continua y la automatización completa del proceso de entrega de software.

En cualquier caso, obtendrá las ventajas comunes de cada práctica:

  • Los cambios se compilan, validan y prueban automáticamente.
  • El código siempre se puede implementar, se acabó la ansiedad del día del lanzamiento.
  • Las versiones reciben comentarios de los clientes y de las partes interesadas con más rapidez.
  • Los desarrolladores son más productivos con menos tareas manuales y administrativas.
  • Dado que los cambios son pequeños y frecuentes, los errores son poco frecuentes y producen una inestabilidad mínima.

Herramientas para integración, entrega e implementación continuas

Los equipos de DevOps se basan en cadenas de herramientas (series de programas de desarrollo de software conectados) para automatizar la entrega de software. Las herramientas que usará dependerán de la práctica de automatización que elija y de las fases que se automaticen. Estos son algunos ejemplos.

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