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Azure impulsa la implementación rápida de redes privadas 4G y 5G

Publicado el 14 junio, 2022

General Manager, Azure for Operators

A medida que se expande la nube en un tejido ubicuo y muy distribuido, está surgiendo una nueva variedad de aplicaciones: aplicaciones modernas conectadas. Estas nuevas ofertas se definen como aplicaciones de red inteligentes en el perímetro, con tecnología 5G y habilitadas por interfaces programables que ofrecen a los desarrolladores acceso a los recursos de red. El 5G, junto con la Internet de las cosas (IoT) y la inteligencia artificial en tiempo real, está habilitando este nuevo paradigma de aplicaciones, que hace posibles nuevos servicios y modelos de negocio para las empresas, a la vez que acelera la transformación de su red y su infraestructura de TI.

En el Mobile World Congress de este año, Microsoft anunció un paso importante para ayudar a las empresas en este proceso: Azure Private 5G Core, disponible dentro de la solución de proceso perimetral multiacceso (MEC) privado de Azure. Azure Private 5G Core permite a los operadores e integradores de sistemas (SI) proporcionar una implementación sencilla, escalable y segura de redes privadas 4G y 5G en una infraestructura con una superficie reducida, en el perímetro empresarial.

En esta entrada de blog, se profundiza un poco más en los aspectos básicos del servicio y se ponen de relieve algunas extensiones que las empresas pueden aprovechar para obtener más visibilidad y control sobre su red privada. También incluye un caso de uso de una implementación temprana de Azure Kubernetes Services (AKS) en una plataforma perimetral, que Azure Private 5G Core aprovechó para implementar rápidamente esas redes.

Creación de redes privadas sencillas, escalables y seguras

Azure Private 5G Core simplifica considerablemente la implementación y el funcionamiento de las redes privadas. Con tan solo algunos clics, las organizaciones pueden implementar un conjunto personalizado de funciones 5G básicas que pueden seleccionar, una red de acceso de radio (RAN) y aplicaciones en una pequeña plataforma de proceso perimetral, en miles de ubicaciones. La automatización integrada ofrece revisiones de seguridad, garantiza el cumplimiento y realiza auditorías e informes. Las empresas se benefician de una experiencia de administración coherente y una experiencia de garantía del servicio mejorada, con todos los registros y métricas, desde la nube hasta el perímetro, disponibles para verlos en los paneles de Azure.

Las empresas necesitan el máximo nivel de seguridad para conectar sus operaciones críticas. Azure Private 5G Core lo hace posible gracias a la integración nativa en un amplio abanico de características de Azure. Con Azure Arc, proporcionamos conectividad fluida y segura desde una plataforma perimetral del entorno local a la nube de Azure. Con el control de acceso basado en rol (RBAC) de Azure, los administradores pueden crear directivas y definir privilegios que permitirán que una aplicación acceda a todos los recursos necesarios. Del mismo modo, se puede dar a los usuarios el acceso adecuado para administrar todos los recursos de un grupo de recursos, como máquinas virtuales, sitios web y subredes. Nuestros marcos de seguridad de Confianza cero están integrados desde los dispositivos hasta la nube para proteger a los usuarios y los datos. Y nuestra solución integral de "pila completa" (hardware, sistema operativo host e invitado, hipervisor, AKS, red troncal de paquetes, entorno de ejecución de Azure IoT Edge para aplicaciones, etc.) supera las pruebas comparativas estándar de cumplimiento normativo y privacidad de Azure en la nube y en el perímetro empresarial, lo que significa que se cumplen los requisitos de privacidad de los datos en cada región geográfica.

Implementación de redes 5G privadas en unos minutos

El asociado de Microsoft Inventec es un reconocido fabricante de soluciones tecnológicas para empresas, como portátiles, servidores y productos de comunicación inalámbrica. La empresa ha visto rápidamente la posible ventaja de transformar sus propias plantas de producción de talla mundial en fábricas inteligentes 5G para aprovechar totalmente el potencial de la inteligencia artificial y la IoT.

En un interesante ejemplo de implementación rápida de una red 5G privada, Inventec instaló recientemente nuestra solución de MEC privado de Azure en su fábrica inteligente de Taiwán. Solo tardaron 56 minutos en implementar completamente Azure Private 5G Core y conectarlo a puntos de acceso 5G que atienden a varios puntos de conexión 5G, lo que supuso una importante reducción respecto a los meses que las empresas esperan. Azure Private 5G Core aprovecha Azure Arc y Azure Kubernetes Service en el entorno local para proporcionar seguridad y capacidad de administración para toda la pila de red troncal. Las figuras 1 y 2 siguientes muestran instantáneas de la prueba.

Registros con marcas de tiempo que muestran el inicio y la finalización de la implementación de la red troncal.

Figura 1: Captura de pantalla de registros con marcas de tiempo que muestran el inicio y la finalización de la implementación de la red troncal.

Prueba que muestra un punto de acceso conectado correctamente a siete puntos de conexión.

Figura 2: Captura de pantalla de la prueba que muestra un punto de acceso conectado correctamente a siete puntos de conexión.

Inventec está desarrollando aplicaciones para casos de uso de fabricación que aprovechan las redes privadas 5G y Microsoft Azure Private 5G Core. Algunos ejemplos de estos casos de uso de MEC de alto valor son la inspección óptica automática (AOI), el reconocimiento facial y los sistemas de vigilancia de seguridad.

Ampliación del control y la visibilidad de una empresa desde la red troncal 5G

A través de una estrecha integración con otros elementos de la solución de MEC privado de Azure, Azure Private 5G Core actúa básicamente como un “punto de control” empresarial para redes inalámbricas privadas. A través de API completas, Azure Private 5G Core puede ampliar la visibilidad del rendimiento de los elementos de red conectados, simplificar el aprovisionamiento de módulos de identidad de suscriptor (SIM) para dispositivos finales, proteger las implementaciones inalámbricas privadas y ofrecer conectividad 5G entre servicios en la nube (como IoT Hub) y dispositivos del entorno local asociados.

Azure Private 5G Core es un punto de control central para redes inalámbricas privadas.

Figura 3: Azure Private 5G Core es un punto de control central para redes inalámbricas privadas.

Los clientes, desarrolladores y asociados buscan valor hoy en día con una serie de integraciones tempranas con servicios de Azure y de terceros que incluyen:

  • RAN Plug and Play: la solución de MEC privado de Azure ofrece una selección de asociados de red de acceso de radio (RAN) independiente 4G o 5G que se integran directamente con Azure Private 5G Core. Al integrar la supervisión de la red RAN con Azure Private 5G Core, el rendimiento de la red RAN se puede hacer visible a través del Portal de administración de Azure. Nuestros asociados de RAN también están incorporando a Azure sus productos Element Management System (EMS) y Service Management and Orchestrator (SMO), que simplifican los procesos de implementación y tienen un marco para la automatización del rendimiento de la radio de bucle cerrado.
  • Perímetro administrado por Azure Arc: Azure Private 5G Core aprovecha las características de seguridad y confiabilidad de Azure Kubernetes Service habilitado para Azure Arc ejecutándose en Azure Stack Edge Pro. Estas características incluyen definiciones de directivas con Azure Policy para Kubernetes, acceso simplificado a clústeres de AKS para obtener alta disponibilidad con Cluster Connect y administración pormenorizada de la identidad y el acceso con RBAC de Azure. 
  • Administración de dispositivos y perfiles: las API de Azure Private 5G Core se integran con los servicios de administración de SIM para aprovisionar de forma segura los dispositivos 5G con los perfiles adecuados. Además, la integración con Azure IoT Hub permite la administración unificada de todos los dispositivos IoT conectados en una empresa y proporciona un centro de mensajes para los datos de telemetría de IoT. 
  • Aplicaciones MEC localizadas de ISV: las aplicaciones MEC de baja latencia se benefician de la ejecución en paralelo con funciones de red troncal en la plataforma de proceso perimetral común (MEC privado de Azure). La estrecha integración con Azure Private 5G Core mediante API de Azure Resource Manager permite a las aplicaciones de terceros configurar dispositivos y recursos de red. Las aplicaciones que ofrecen los asociados están disponibles en Azure Marketplace y se pueden implementar desde ahí.

Empezar a trabajar con el MEC privado de Azure es fácil

A medida que se siguen desarrollando casos de uso innovadores para las redes inalámbricas privadas y se acelera la transformación de la Industria 4.0, invitamos a los ISV, asociados de plataformas, operadores e integradores de sistemas a que conozcan mejor el MEC privado de Azure.

  • Los ISV de aplicaciones interesados en implementar sus soluciones industriales u horizontales en Azure deberían empezar por incorporar sus aplicaciones a Azure Marketplace.
  • Los asociados de plataformas, operadores e integradores de sistemas interesados en asociarse con Microsoft para implementar o integrar sus soluciones con el MEC privado pueden empezar por ponerse en contacto con el equipo del MEC privado de Azure.

Microsoft se compromete a ayudar a las organizaciones a innovar desde la nube hasta el perímetro y el espacio, para lo que ofrece una plataforma y un ecosistema lo suficientemente sólidos como para sustentar la visión y el gran potencial del 5G. A medida que la nube se expande y surge una nueva variedad de aplicaciones modernas conectadas en el perímetro, las oportunidades de crecimiento y transformación para las empresas serán enormes. Obtenga más información sobre cómo está ayudando Microsoft a los desarrolladores a adoptar el 5G.