Azure IoT Central: democratización de la IoT para todos los creadores de soluciones

Publicado el 28 octubre, 2019

Partner Group Program Manager, Azure IoT

Durante los cinco últimos años, nuestro sector ha sido un hervidero de promesas de IoT. El término ha evolucionado de ser una palabra nueva a convertirse en un término habitual en las conversaciones en todo el sector. De hecho, a principios de este año realizamos una encuesta entre 3000 responsables de la toma de decisiones en empresas de todo el mundo y descubrimos que el 85 % había desarrollado al menos un proyecto de IoT. En los cuatro sectores principales (manufactura, venta minorista, asistencia sanitaria y administración pública), más del 84 % de los responsables de la toma de decisiones en empresas consideraron que la IoT es “crítica” para alcanzar el éxito (aquí puede leer el artículo entero).

A pesar de este consenso casi generalizado, el promedio de madurez de los proyectos de IoT en el nivel de producción continúa siendo sumamente bajo. Más del 90 % de las compañías encuentran algún problema en la fase de la prueba de concepto debido a preocupaciones y lagunas de conocimiento sobre cómo escalar las soluciones de forma segura, confiable y asequible. Este hallazgo no ha sido ninguna sorpresa. El escalado de un proyecto no solo aumenta el costo, sino que también supone una complejidad técnica importante, desde saber cómo adaptar una arquitectura a medida que el número de dispositivos conectados aumenta a millones hasta cómo asegurarse de que se mantiene una protección sólida a medida que aumenta la superficie objeto de posibles vulnerabilidades.

Nuestros ingenieros, que han trabajado con miles de clientes de IoT, se han encontrado con estos problemas una y otra vez. Hemos aprovechado este aprendizaje para desarrollar Azure IoT Central y ayudar a los creadores de soluciones a evitar obstáculos comunes que impiden que muchos proyectos avancen más allá de la prueba de concepto. Explicamos estos hallazgos en el informe “8 atributos de las soluciones de IoT que funcionan” para ayudar a los creadores de soluciones de IoT a hacerse las preguntas adecuadas de antemano a medida que diseñan sus sistemas y a seleccionar las plataformas de tecnología apropiadas.

Una plataforma de aplicaciones de IoT totalmente administrada

Azure IoT Central es nuestra plataforma de aplicaciones de IoT para que los creadores de soluciones (como ISV, integradores de sistemas y Azure IoT Central le ayuda a conectar y administrar dispositivos, a generar conclusiones e incorporarlas a sus aplicaciones empresariales.OEM) diseñen, implementen y administren soluciones de nivel empresarial que pueden personalizar con su marca y vender a otros clientes, ya sea directamente o a través de Microsoft AppSource.

Azure IoT Central proporciona una plataforma sólida y completa que controla la “fontanería” de las soluciones de IoT. No es, en absoluto, una solución integral. El valor de IoT Central se hace real cuando los creadores de soluciones lo aprovechan para conectar y administrar sus dispositivos, y para incorporar las conclusiones que obtienen de ellos a sus aplicaciones de línea de negocio. Esto les permite dedicar su tiempo y su energía a aquello que dominan, y así transformar sus negocios con elementos que aportan valor y diferencian su marca. Esta funcionalidad de marca blanca permite a los creadores de soluciones comercializar soluciones que reflejen su marca. Mientras muchos clientes eligen diseñar y crear soluciones en la nube usando servicios individuales de Azure (enfoque de plataforma como servicio, o PaaS), Azure IoT Central reduce el costo de crear y mantener una solución basada en PaaS porque proporciona una plataforma totalmente administrada.

Hoy anunciamos varias actualizaciones importantes de Azure IoT Central. Estamos convencidos de que estas actualizaciones inspirarán a los creadores de soluciones para desarrollar aplicaciones extraordinarias con la tranquilidad de que se encuentran en una infraestructura segura, confiable y escalable, lo que les permitirá conectar y administrar dispositivos, generar nuevas conclusiones e incorporarlas a sus aplicaciones actuales.

 

Nuevas plantillas de aplicaciones para la industria

Hoy lanzamos 11 plantillas de aplicaciones nuevas para la industria, que están diseñadas para ilustrar los tipos de soluciones que nuestros asociados y clientes pueden crear en los sectores de la venta minorista, la asistencia sanitaria, la administración pública y la energía.  

Ahora Azure IoT Central tiene once plantillas de aplicaciones nuevas dirigidas a sectores específicos para que los creadores de soluciones comiencen a crear aplicaciones en los sectores de la venta minorista, la energía, la asistencia sanitaria y la administración pública.

Asociados innovadores que usan Azure IoT en diferentes sectores

Desde startups hasta empresas establecidas de renombre, estamos viendo que creadores de soluciones de todos los sectores están aprovechando Azure IoT Central para transformar su industria.

Un área donde estamos viendo a creadores de soluciones utilizar Azure IoT Central para diseñar aplicaciones innovadoras es la asistencia sanitaria. Cada 20 segundos se amputa una extremidad a consecuencia de la diabetes. Para afrontar este problema, una startup ubicada en Seattle, Sensoria Health, aunó esfuerzos con un reconocido fabricante de calzado ortopédico, Optima Molliter, para lanzar una solución de IoT que permitiera la supervisión remota continuada de los pacientes que se estaban recuperando de úlceras en los pies debidas a la diabetes. Tanto los pacientes como los médicos pueden utilizar la solución Sensoria Core, un centro que utiliza inteligencia artificial y de IoT basada en telemetría del calzado Optima, para supervisar el cumplimiento en tiempo real por parte del paciente de las recomendaciones médicas a través de una aplicación móvil.

Los médicos pueden aprovechar el panel del médico, que proporciona una vista integral de todos sus pacientes, para administrar la interacción con ellos, saber si cumplen las recomendaciones a lo largo del tiempo y decidir qué pacientes necesitan atención prioritaria en un momento dado. Al habilitar alertas en tiempo real, los médicos pueden controlar si procede aumentar los cuidados para agilizar la curación de las heridas en los pies y reducir el riesgo de amputaciones. Azure IoT Central proporcionó la infraestructura de aplicaciones IoT que permitió a Sensoria crear rápidamente una solución de IoT segura, escalable y disponible de manera global. Además, Azure IoT Central aprovecha Azure API for FHIR, lo que permite a Sensoria Health asegurar que se satisfacen los estándares de interoperabilidad y de cumplimiento normativo del sector sanitario cuando se administran datos médicos proporcionados por los sistemas de HCe y de los dispositivos microelectrónicos insertados de Sensoria Core. Lea la nota de prensa para obtener más información.

También estamos viendo a creadores de soluciones muy establecidos, como C.H. Robinson, un proveedor norteamericano de servicios de transporte multimodal y logística de terceros que está incluido en la lista Fortune 500, aprovechar IoT Central. Con el uso de puertas de enlace inteligentes de Intel y etiquetas de IoT administradas por Azure IoT Central, C.H. Robinson ha integrado rápidamente datos y conclusiones de IoT en su reconocido producto Navisphere Vision. Minoristas destacados, incluidos los equipos de la propia cadena de suministro de Microsoft, utilizan la solución Navisphere para optimizar la logística y los costos a medida que nos preparamos para ofrecer productos de Surface y Xbox antes de que empiece la temporada de vacaciones. Jordan Kass, presidente de TMC, una división de C.H. Robinson responsable de Navisphere, explicó las dificultades a las que se enfrenta el sector. “Actualmente, minoristas de todos los tamaños necesitan saber dónde se encuentran sus productos y hacia dónde van… El uso de IoT Central para crear soluciones nos aportó velocidad, escala y simplicidad para conectar dispositivos, como las puertas de enlace de Intel y las etiquetas de IoT”.

Vattenfall, una energética sueca que están invirtiendo fuerte en energías renovables, y Microsoft están colaborando en soluciones que utilizan Azure IoT Central para solucionar las dificultades de los mercados energéticos para equiparar el suministro y la demanda de las energías renovables. “La plataforma de aplicaciones IoT Central ha agilizado nuestro trabajo de desarrollo de productos, lo que nos ha permitido conectar y administrar los dispositivos de forma rápida y sin problemas, además de proporcionarnos almacenamiento de datos integrado, creación de reglas y elaboración de paneles para nuestros operarios”, afirma Sebastian Waldenström, jefe de administración de IoT y energía en Vattenfall.

Si bien muchos de nuestros asociados utilizan sus conocimientos del sector dentro de su vertical, hemos visto también cómo creadores de soluciones utilizan IoT Central con un enfoque horizontal; por ejemplo, Mesh Systems. Mesh Systems es un experto internacional en soluciones de seguimiento de activos, con aplicaciones para clientes que abarcan la venta minorista, la logística, la banca, el control de plagas, la construcción, etc. “IoT Central nos ayuda a hacer lo que mejor hacemos. Las cosas en las que antes tardábamos 3 meses para crearlas, ahora solo tardamos 3 días”, afirmó Doyle Baxter, director de alianzas estratégicas de Mesh Systems.

Estos y otros asociados están creando soluciones con IoT Central. Puede obtener más información acerca de la creación de soluciones para el sector minorista con IoT Central aquí. Y esté atengo los próximos meses, porque iremos publicando más casos satisfactorios de clientes de otros sectores industriales.

Nuevas características para soluciones de producción

Ampliación de la cartera de IoT Central con IoT Edge. Ahora las empresas pueden ejecutar inteligencia de nube directamente en dispositivos IoT en el perímetro administrado por Azure IoT Central. Esta nueva característica ayuda a las empresas a conectar y administrar dispositivos Azure IoT Edge, implementar módulos de software perimetrales, publicar conclusiones y tomar medidas a escala, todo ello desde Azure IoT Central.

Conectividad fluida de los dispositivos mediante IoT Plug and Play. Los creadores de soluciones que utilizan Azure IoT Central pueden elegir entre una amplia gama de dispositivos Plug and Play certificados para Azure IoT y conectarlos rápidamente a la nube. Ahora los clientes pueden crear soluciones de IoT para producción en cuestión de días sin tener que escribir una sola línea de código de dispositivo, lo que reduce drásticamente el tiempo de comercialización y los costos.

Numerosas acciones en la plataforma. Azure IoT Central expone varios niveles de extensibilidad desde la plataforma. Un usuario puede definir reglas para flujos de datos de los dispositivos que desencadenen acciones que no requieran nada (Microsoft Flow) o muy poco trabajo de programación (Azure Logic Apps). Un creador de soluciones puede configurar también acciones más complejas, intercambiando datos con un servicio externo a través de una acción basada en Azure Functions o un webhook.

Extensibilidad mediante la exportación de datos. Se puede usar la característica Exportación de datos continua de Azure IoT Central para integrar flujos de datos directamente en servicios PaaS de Azure, como Azure Blob Storage para la retención de datos o Azure Event Hub y Azure Service Bus para la creación de canalizaciones de procesamiento muy completas para datos y conclusiones de IoT en aplicaciones empresariales, o en almacenamiento para Azure Machine Learning.

API públicas para acceder a las características. Los creadores de soluciones con necesidades de extensibilidad más allá de los datos de dispositivos tienen ahora acceso a las características de IoT Central a través de nuestras API públicas. Los usuarios pueden desarrollar soluciones de IoT sólidas que aprovechen IoT Central mediante programación como base para el modelado de dispositivos, el aprovisionamiento, la administración del ciclo de vida, las operaciones (actualizaciones y control) y consultas de datos.

Repetibilidad de las aplicaciones. Ahora los creadores de soluciones pueden usar plantillas de aplicaciones para exportar sus inversiones y duplicarlas para nuevos clientes, lo que les ahorra tiempo de configuración y personalización.

Manejabilidad y escalado mediante multiinquilinato. Sabemos que muchos creadores de soluciones necesitan más que simplemente repetibilidad. Necesitan también manejabilidad para poder escalar realmente sus inversiones a los clientes. Y este es el motivo por el que, en los próximos meses, Azure IoT Central admitirá multiinquilinato. Los creadores de soluciones pueden crear una aplicación una vez y usar una interfaz de multiinquilinato para incorporar, configurar y actualizar muchos clientes y organizaciones de manera global en diferentes regiones, ofreciendo soberanía de los datos y los dispositivos sin sacrificar la manejabilidad.

Control de acceso de usuarios basado en roles de usuario personalizados. La complejidad de las organizaciones varía entre las diferentes implementaciones de soluciones de clientes. Los roles de usuario personalizados permiten definir con claridad el control de acceso a los datos y las acciones y configuraciones dentro del sistema. A los usuarios se les concede acceso exactamente a lo que necesitan y nada más.

Escalado de los dispositivos y los datos. Azure IoT Central escala las canalizaciones de procesamiento de datos de los usuarios y proporciona almacenamiento para admitir millones de dispositivos. Los creadores de soluciones pueden escalar el número de dispositivos conectando otros nuevos sin problemas mediante la integración con IoT Plug and Play y la creación de experiencias de IoT Central para dispositivos Plug and Play.

Actualización de los precios. A principios de 2020 daremos a conocer un nuevo plan de tarifa que hará que el escalado de soluciones resulte más asequible y aportará más flexibilidad a los creadores de soluciones. Los clientes de IoT Central pronto podrán elegir entre varios planes de tarifa en función de sus necesidades específicas de volumen de mensajes para sus proyectos. Vuelva a consultar la página de precios las próximas semanas para obtener más detalles.

Azure IoT Central: su plataforma para aplicaciones de IoT

Microsoft va a invertir 5000 millones de USD en Azure IoT a lo largo de los próximo cuatro años. Nuestro objetivo es simplificar el camino en el campo de la IoT para que los creadores de soluciones puedan comercializar las aplicaciones en menos tiempo al tiempo que mantienen el enfoque en la transformación digital.

Azure IoT Central es un claro ejemplo del compromiso de Microsoft en este sentido. Al eliminar la complejidad y la sobrecarga que conllevan la configuración y la administración, así como los costos operativos, podemos agilizar la creación de soluciones innovadoras en todos los sectores industriales. Azure IoT Central proporciona a las organizaciones la plataforma de aplicaciones de IoT que necesitan para crear la próxima oleada de innovación en IoT. Y eso significa un mundo más inteligente y conectado que capacitará a las personas y a las organizaciones para conseguir más cosas. Si desea obtener más información, visite la página del producto.